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Comment saurons-nous qui détester si les médias ne nous le disent pas?

Je suis allé à Baton Rouge ce matin pour rencontrer Jay Dardenne, lieutenant-gouverneur de la Louisiane, responsable des activités du gouvernement de la culture et du tourisme. J'étais là pour lui donner une copie de La petite voie de Ruthie Leminget de lui parler des thèmes du livre. Il s'est avéré qu'il avait lu mon essai exposant les raisons culturelles de mon retour en Louisiane et qu'il était impatient de lire le livre et d'en parler autour de l'État. C'était génial d'entendre.

Sur le chemin du retour à ma voiture, garée près du Capitole, je suis tombé sur un vieil ami qui est un vétéran de la politique de l'État. Nous avons parlé pendant un moment de mon retour à la maison et de la politique en Louisiane. Il a dit que la situation était vraiment toxique entre républicains et démocrates, ce qui était très différent de ce qu'il était quand il est entré dans le monde politique. «Les gens s'entendaient alors», dit-il. «Vous pouvez vous battre comme des chats et des chiens à la législature, mais en fin de journée, vous pourriez boire un verre ensemble, parce que vous vous aimiez vraiment l'un l'autre. Ce n'est plus vrai. Maintenant, tout est question de républicains et de démocrates et de loyauté envers votre tribu. Je suis tellement dégoûté par les deux partis, au niveau national aussi, parce que personne ne peut faire de compromis pour que quelque chose soit fait. "

Tout le monde dit cela, semble-t-il, mais c'est un gars qui a passé sa longue carrière à travailler en politique au niveau de la fabrication de saucisses, si vous voyez ce que je veux dire. Et il est épuisé. Les choses ont vraiment empiré. Il a dit qu'il était tellement las des ténèbres qui alimentent aujourd'hui autant d'énergie politique - des gens assis assis à penser au pire de leurs adversaires.

«Ils ne voient pas l’autre côté comme des adversaires, mais des ennemis», ai-je dit. "Ils ne voient pas l'autre côté comme étant faux, mais malfaisant."

Je suis allé manger, puis j'ai rencontré un autre ami. Parce que j'étais en ville, pas loin du Capitole, nous avons parlé de politique. C'est un démocrate libéral et je sais que je suis un conservateur indépendant qui écrit pour un magazine conservateur. nous ne nous soucions pas assez de la politique pour la laisser passer entre l'amitié, la nôtre ou avec quelqu'un d'autre. Il a mentionné qu'il était allé chez un ami l'autre jour et avait passé une heure ou deux à regarder MSNBC avec lui.

«Bon chagrin, tu as déjà fait quelque chose comme ça?» Demanda-t-il. Non, je lui ai dit, je ne regarde pas le journal télévisé.

«Non, dit-il. «Après quelques heures, vous détestez tout le monde ou vous vous détestez. C'est du poison. Je ne peux pas imaginer ce que cela vous fait de changer votre façon de voir le monde. "

Nous avons convenu que cela vous rend probablement effrayé et furieux - et que ce sentiment peut créer une forte dépendance. Le monde est toujours monté au drame. Je lui ai dit qu'il y a une dizaine d'années, lorsque je passais de temps en temps à la télévision par câble pour parler de problèmes, j'ai vite compris que les médias ne voulaient pas avoir de discussion à proprement parler. ils voulaient juste que les gens se hurlent dessus et répètent leurs points de discussion. C'est un cliché, je sais, mais lorsque vous assistez à ces émissions et que vous voyez comment cela fonctionne si souvent (mais pas toujours), vous comprenez que le cliché est vraiment vrai. La passion vend. La passion garde les téléspectateurs. La passion a l'œil sur la page Web (et j'ai honte de tomber sous le charme, par exemple, le post d'hier à propos de cet imbécile qui a écrit pour HuffPo le morceau «Je déteste mes jumeaux à naître»). Le problème, c’est que la passion est si facile à maîtriser quand elle est basée sur la peur et la haine. Il est beaucoup plus difficile d'intéresser les gens à la foi, à l'espoir et à la charité, même si c'est ce dont la plupart d'entre nous rêvent et dont nous avons autant besoin que de l'air que nous respirons.

Sur le long trajet de retour, je réfléchissais à la façon dont nos médias nous occultent la réalité en confirmant nos propres préjugés et en confirmant leur propres biais dans la façon dont ils abordent les problèmes et ce qu’ils choisissent de signaler (et ce qu’ils choisissent de ne pas signaler). Les gens disent toujours: «Les médias rapportent toujours de mauvaises nouvelles. que diriez-vous de bonnes nouvelles? »En tant que journaliste de carrière, je déteste entendre cela, car je sais qu’ils ne le pensent pas vraiment. Les mauvaises nouvelles se vendent toujours, et les nouvelles et les commentaires ne sont pas censés défier nos idées préconçues, mais pour les confirmer, ils sont généralement plus populaires que les nouvelles et les commentaires qui nous font confronter nos propres idées fausses et peut-être même voir que les personnes que nous pensions étaient nos ennemis sont plus comme nous que nous pensions. Je sais, je sais, je risque de devenir sentimental ici, mais vivre dans une petite ville du sud de la Louisiane depuis un an et demi et vivre en dehors de la bulle culturelle des médias, en particulier des médias télévisés, a vraiment rendu Je réfléchis à la fausseté de la "réalité" du monde médiatisé - et à la destruction de cette fausse construction pour la communauté. Je dis cela en particulier en pensant aux habitants de ma petite ville et de tout le pays qui permettent à la télévision et à Internet de leur dire qui sont leurs voisins et comment leurs voisins essaient de les trahir au lieu de sortir et de se réunir leurs voisins, et les comprendre comme des êtres humains.

Nous pensons voir le monde à travers l’écran de la télévision et l’écran de l’ordinateur, mais ce que nous voyons, c’est que le monde a traversé une lentille déformante et que cela empoisonne notre politique et tout le reste.

Dans les commentaires sur un article ci-dessous, un lecteur de ce blog a cité le discours de graduation prononcé en 2005 par le défunt David Foster Wallace au Kenyon College. Cette:

Le problème, c’est que cette merde frustrante et maigre est exactement celle où le travail de choix s’imposera. Parce que les embouteillages, les allées encombrées et les longues lignes de caisse me donnent le temps de réfléchir, et si je ne prends pas une décision consciente à propos de comment penser et à quoi faire attention, je vais être énervé et misérable à chaque fois que je dois faire des emplettes. Parce que mon paramètre naturel par défaut est la certitude que de telles situations me concernent vraiment. À propos de ma faim, de ma fatigue et de mon désir de rentrer chez moi, et cela semblera être pour tout le monde comme tout le monde est juste sur mon chemin. Et qui sont tous ces gens sur mon chemin? Et regardez à quel point la plupart d’entre eux sont répugnants, et comment ils paraissent stupides et ressemblent à des vaches, à des yeux morts et non humains, ou à quel point il est agaçant et désagréable que des gens parlent à haute voix au téléphone cellulaire au milieu de leur téléphone. la ligne. Et regardez à quel point cela est profondément et personnellement injuste.

Ou, bien sûr, si je suis dans un contexte d'arts libéraux plus socialement conscient de mon environnement par défaut, je peux passer du temps dans la circulation en fin de journée à être dégoûté de tous les énormes SUV bloquants et Les Hummers et les camionnettes V-12 brûlent leurs bidons d'essence inutiles et égoïstes de 40 gallons. Je peux m'attarder sur le fait que les autocollants patriotiques ou religieux semblent toujours figurer sur les véhicules les plus gros et les plus écoeurants, conduits par les plus laids répondant ici aux applaudissements (ceci est un exemple de la façon dont il ne faut PAS penser, cependant) les véhicules les plus dégoûtants et les plus égoïstes, conduits par les conducteurs les plus laids, les plus inconsidérés et les plus agressifs. Et je peux penser à la façon dont les enfants de nos enfants nous mépriseront pour avoir gaspillé tout le carburant de l'avenir et probablement gâché le climat, et à quel point nous sommes tous gâtés, stupides et dégoûtants et dégoûtants, et à quel point la société de consommation moderne est nulle, etc. etc.

Vous avez eu l'idée.

Si je choisis de penser de cette façon dans un magasin et sur l'autoroute, c'est bien. Beaucoup d'entre nous font. Sauf que penser de cette façon a tendance à être si facile et automatique que cela ne doit pas être un choix. C'est mon réglage naturel par défaut. C’est la manière automatique de vivre les moments ennuyeux, frustrants et encombrés de la vie adulte lorsque j’opère sur la conviction automatique et inconsciente que je suis le centre du monde et que ce sont mes besoins et mes sentiments immédiats qui devraient déterminer le monde. les priorités.

Le fait est que, bien sûr, il y a des manières totalement différentes de penser à ce genre de situation. Dans ce trafic, tous ces véhicules s'arrêtaient et ralentissaient sur mon chemin, il n'est pas impossible que certaines de ces personnes en VUS aient été victimes d'accidents de la route horribles dans le passé, et trouvent maintenant la conduite tellement terrifiante que leur thérapeute leur a tout ordonné un énorme VUS lourd afin qu'ils puissent se sentir suffisamment en sécurité pour conduire. Ou que le Hummer qui vient de m'interrompre soit peut-être conduit par un père dont le petit enfant est blessé ou malade assis à côté de lui, et il essaie d'amener ce gamin à l'hôpital, et il est plus pressé, plus légitime que je suis: c'est en fait moi qui suis à sa manière.

Ou je peux choisir de m'obliger à envisager le risque que tous les autres clients du supermarché soient aussi ennuyés et frustrés que moi, et que certaines de ces personnes ont probablement une vie plus dure, plus fastidieuse et pénible que moi.

Encore une fois, s'il vous plaît, ne pensez pas que je vous donne un conseil moral, ou que je dis que vous êtes censé penser de cette façon, ou que quiconque s'attend à ce que vous le fassiez automatiquement. Parce que c'est dur. Cela demande de la volonté et des efforts, et si vous êtes comme moi, certains jours, vous ne pourrez pas le faire, ou vous ne voudrez tout simplement pas.

Mais la plupart des jours, si vous êtes suffisamment conscient pour vous donner le choix, vous pouvez choisir de regarder différemment cette grosse dame aux yeux morts, trop maquillée qui vient de crier après son fils dans la file d'attente. Peut-être qu'elle n'est généralement pas comme ça. Peut-être a-t-elle été debout trois nuits de suite en tenant la main d'un mari qui meurt d'un cancer des os. Ou peut-être même cette dame est-elle le commis aux bas salaires du département des véhicules à moteur qui, hier encore, a aidé votre épouse à résoudre un problème de paperasserie horrible et énervant par un acte de gentillesse bureaucratique. Bien sûr, rien de tout cela n’est probable, mais ce n’est pas non plus impossible. Cela dépend de ce que vous voulez considérer. Si vous êtes automatiquement certain de connaître la réalité et que vous optez pour le réglage par défaut, vous ne pourrez probablement pas, comme moi, envisager des solutions qui ne sont ni ennuyeuses ni misérables. Mais si vous apprenez vraiment à faire attention, vous saurez qu'il existe d'autres options. Vous aurez en fait le pouvoir de vivre une situation encombrée, chaude, lente, consommateur-enfer, non seulement significative, mais sacrée, en feu avec la même force que celle qui a façonné les étoiles: amour, fraternité, unité mystique de toutes choses. au fond.

Non pas que ce truc mystique soit nécessairement vrai. La seule chose qui soit capitale -T Vrai, c'est que vous décidez comment vous allez essayer de le voir.

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En adorant le pouvoir, vous finirez par vous sentir faible et effrayé, et vous aurez besoin de plus en plus de pouvoir sur les autres pour vous engourdir face à votre propre peur. Adorez votre intellect, étant considéré comme intelligent, vous finirez par vous sentir stupide, une fraude, toujours sur le point d'être découvert. Mais ce qui est insidieux à propos de ces formes de culte, ce n’est pas qu’elles soient pervers ou pécheuses, c’est qu’elles sont inconscientes. Ce sont les paramètres par défaut.

C’est le genre de culte dans lequel vous glissez peu à peu, jour après jour, de plus en plus sélectif quant à ce que vous voyez et à la façon dont vous mesurez la valeur sans jamais avoir pleinement conscience que c’est ce que vous faites.

Et le soi-disant monde réel ne vous découragera pas d'opérer sur vos paramètres par défaut, car le soi-disant monde réel des hommes, de l'argent et du pouvoir frissonne joyeusement dans un enchevêtrement de peur et de colère et de frustration ainsi que de désir et d'adoration de soi-même. Notre culture actuelle a exploité ces forces de manière à générer une richesse, un confort et une liberté personnelle extraordinaires. La liberté d'être tous les seigneurs de nos petits royaumes à la taille d'un crâne, seuls au centre de toute la création. Ce genre de liberté a beaucoup à le recommander. Mais bien sûr, il existe différentes sortes de liberté, et celle qui est la plus précieuse, vous ne l'entendrez pas beaucoup parler dans le grand monde extérieur de vouloir et d'accomplir…. Le type de liberté le plus important implique l’attention, la conscience et la discipline, et le fait de pouvoir vraiment se soucier des autres et de les sacrifier encore et encore, chaque jour, dans une myriade de manières mesquines et sans reproches.

C'est la vraie liberté. Cela consiste à éduquer et à comprendre comment penser. L'alternative est la perte de conscience, le réglage par défaut, la course du rat, le sentiment constamment rongé d'avoir eu et perdu quelque chose d'infini.

Les médias - ce que vous voyez à la télévision, ce que vous regardez au cinéma, ce que vous écoutez à la radio, ce que vous lisez sur Internet - vous disent quoi penser et (plus précisément), quoi penser et comment y penser. Et non pas “penser”, mais plutôt “sentir”.

Le fait est que vous avez la liberté de dire non. Nous faisons tous. J'ai du mal avec ça. Je ne lutte pas avec cela aussi fort que je devrais.

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