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Il n'y a pas de remède pour l'amour

Je suis un grand fan d'expérience théâtrale immersive, le genre de chose où il faut suivre les acteurs de pièce en pièce et être entraîné dans une interaction réelle. J'adore ça parce que ce que ça fait ne peut être fait que live et que, pour toute forme d'art, en particulier une forme périlleuse de menace, comme le théâtre en direct, c'est une question clé à poser dès le départ: pourquoi cette forme. Quel type d'expérience puis-je proposer et pourquoi mon public ne peut-il pas bénéficier de cette expérience à moindre coût, plus facilement, plus efficacement d'une autre manière? La scène du XIXe siècle avait peut-être eu un sens à son époque, mais même les grands jeux de cette époque prennent vie lorsque cette convention est ignorée - lorsque vous montez Les pirates de penzanceen tant que fête à la plage Annette Funicello à laquelle nous sommes tous invités (le spectacle sera relancé à Boston plus tard ce mois-ci - allez le voir!), dans une production de Le verger de cerisier, Charlotta discute avec le public et donne même à quelqu'un un bol de soupe à tenir; ou, dans une production d'IbsenEnnemi du peuple, vous avez invité les citadins en colère à assister à la séance plénière de sorte que, lorsque le docteur Stockmann continue son discours, il insulte non seulement eux mais aussi nous-mêmes; etc. La différence entre le film magnifiquement intime, "Vanya sur la 42e rue" et une production dans votre salon de Oncle Vanya Comme dans le cas de celui récemment mis en scène par Soho Rep, le film nous maintient en toute sécurité dans la position du voyeur, même dans sa forme la plus intime, alors que le théâtre vivant nous tire de notre siège vers la scène.

Le théâtre immersif en fait son principe fondamental. Le roi du genre estNe dors plus, que j’ai vu il ya quelques années (j’ai republié ma critique à propos de sa fermeture imminente - voyez-la tant que vous le pouvez). Mais vous n’avez pas besoin de prendre un entrepôt pour faire ce genre de théâtre, comme le prouvent tous les jours les gens de Third Rail au Kingsland Ward à St. Johns à Williamsburg, avecPuis elle est tombée, une expérience théâtrale immersive basée sur celle de Lewis CarrollAlice livres et, plus précisément, la relation réelle de l’auteur avec la jeune fille, Alice Pleasance Liddell, qui a inspiré le personnage principal de ces livres.

Le spectacle se déroule dans une salle d'hôpital. Le petit public - pas plus de 15 par nuit - se réunit dans une salle d’attente, puis est conduit dans l’établissement un à un. Et, un à un, nous rencontrons les détenus particuliers de ce sanatorium: Lewis Carroll (Alberto Denis le soir où je l'ai vu - la distribution varie de nuit en nuit), une paire de Alices (Rachel Berman et Marissa Nielsen Pincus), le lapin blanc (Niko Tsocanos), la reine blanche (Jennine Willett), la reine rouge (Jessy Smith) et le chapeleur (Elizabeth Carena).

Quand ils sont ensemble, ils se livrent à des danses ritualisées: la reine rouge taquine et tourmente le lapin blanc, la tête enfoncée dans un fauteuil, décapitant ses roses mi-blanches, mi-rouges; la reine blanche lâche les cheveux d'Alice et lui apprend à se libérer physiquement également. Les Alice se imitent à travers un «miroir» d’air vide, puis nous invitent à les imiter, puis (dans une autre scène), s’imitent à nouveau à travers un miroir de verre à sens unique. Lewis Carroll danse avec Alice de haut en bas et autour d'un escalier, aspirant à la prendre dans ses bras, puis le fait finalement. Le point culminant des danses est un Tea Party insensé auquel le public doit obligatoirement se joindre, manquant comiquement (dans mon cas) à imiter les rituels du thé coulant / buvant / jetant et changeant régulièrement de sièges, un morceau particulièrement efficace de chaos théâtral (et des quelques bits qui reflètent directement un épisode dans les livres, par opposition à les faire allusion).

Quand ils sont seuls avec nous, les personnages sont plus enclins à parler. Parfois, ils vous demandent de prendre la dictée pour une lettre. Le Chapelier Fou veut récupérer son chapeau; Lorsque vous avez terminé sa lettre, elle la tamponne et la jette dans un tiroir avec des dizaines d'autres copies. Lewis Carroll veut avoir une dernière chance de dire au revoir à sa chère Alice. Lorsque vous avez terminé sa lettre, il la prend, enlève ses chaussures, quitte le sentier en bois pour les latter dans l’eau, puis roule la lettre dans une bouteille et la laisse flotter. D'autres fois, ils vous racontent des histoires - la reine blanche peut vous coucher sur un lit et vous raconter une histoire au coucher, à propos d'une fille qui vivait à l'envers, de sorte que, lorsqu'elle a rencontré sa bien-aimée pour la première fois, elle savait tout sur leur relation à venir, et s'ennuyait déjà de lui; et à la fin, quand il avait commencé à l'aimer profondément, il avait déjà presque tout oublié de lui, jusqu'à ce que, après leur dernier jour ensemble, il lui soit devenu étranger. (Ce dernier était mon morceau préféré de la série - peut-être que j'aime bien qu'on me raconte des histoires dans le noir ou que j'aime simplement qu'on me dise de s'allonger au lit avec des inconnus.)

Puis elle est tombée est plus intime queNe dors plus - seulement 15 membres du public, et l'action se déroule dans un espace beaucoup plus petit - mais aussi plus imposant et contrôlé. contrairement àNe dors plusPuis elle est tombée s'efforce de faire en sorte que vous expérimentiez réellement ce à quoi ils vous destinent - vous ne vous égarez pas; vous êtes conduit. Ce qui vous laisse plus de temps, en tant que membre du public, pour méditer sur ce que vous voyez. Vous ne craignez rien de manquer quelque chose qui se passe ailleurs dans un vaste espace ressemblant à un labyrinthe, mais vous n'avez pas non plus l'urgence de devoir découvrir quelque chose. Vous pouvez penser, en temps réel, qu'est-ce que cela signifie?

Mes méditations ont suivi un chemin sinueux. Tout d'abord, j'ai pensé à l'âge des Alice. Ils sont joués, dans la production, par des adultes. Mme Liddell, quant à elle, avait 11 ans quand sa relation avec Charles Dodgson a été rompue par sa formidable mère (je me demandais si les deux reines étaient deux versions de cet esprit maternel, la reine rouge féroce et dominatrice, le blanc plus nourrir). Cette rupture a peut-être été occasionnée par une proposition de mariage de Dodgson, âgé de 31 ans (ou il existe d’autres possibilités, comme celle de faire la cour à sa gouvernante - toutes les réponses sont hypothétiques). Dans le monde du jeu, il est fort probable que la rupture ait été provoquée par une ouverture romantique inappropriée. En incitant les femmes adultes à jouer Alice (bien qu'elles soient vêtues d'Alice d'après les livres), le scandale d'une telle proposition est atténué, dans une certaine mesure.

Mais le titre de la pièce estPuis elle est tombée. Que ce soit dans la folie ou dans l’amour du lapin, nous nous intéressons principalement à sa trajectoire, pas à la sienne. Et sa trajectoire va vers l'âge adulte. Alors je me suis demandé: voyons-nous Alice tomber, bien après qu'elle ne connaisse plus Dodgson, pour l'homme qui était tombé amoureux d'elle avant qu'elle puisse lui rendre la pareille? Est-ce le but de l'histoire de la “fille qui a vécu à l'envers”? Est-ce une réplique théâtrale du film «Dreamchild» dans lequel Alice Hargreaves (née Liddell) s’attaque, en tant que femme de 80 ans, à l’histoire qui a colonisé son identité de jeune fille et à l’homme dont l'amour l'a incité à planter cette puissante graine dans son jeune esprit?

J'ai pensé au milieu hospitalier. La maladie traitée dans cet établissement n'est pas claire à première vue - il y a beaucoup de références au paludisme sur les murs, mais aucune des actions ne tourne autour de cette maladie. Au fil de la tournée, il devient clair que la maladie traitée est en fait l'amour de Carroll pour Mme Liddell. Et après un siècle et demi, le traitement n’est toujours pas efficace. Est-ce un commentaire sur notre tendance, en tant que culture, à médicaliser les anomalies? La plupart d'entre nous regarderaient un Dodgson, si nous en connaissions un, et diraient: il a besoin d'un traitement. Et nous pourrions bien avoir raison - mais de combien notre compréhension de son esprit serait-elle insuffisante si c'était tout ce que nous apprenions. De même, la plupart d’entre nous regarderions une Alice, si nous en connaissions une, et la comprenions en termes de traumatisme: comment était-elle affectée par les attentions (émotionnellement) inappropriées de cet homme plus âgé à un si jeune âge - et il ya une thérapie qui l’aidera à s'en remettre. Mais encore une fois, de combien notre compréhension de son esprit serait-elle insuffisante si nous ne prenions pas en compte l’importance, dans toutes les dimensions, qu’une telle expérience aurait eue pour elle?

Ou bien la pièce parle-t-elle finalement de nous et de notre expérience (les expériences immersives sont particulièrement susceptibles de l'être)? Nous, le public, sommes des personnes qui ont choisi de s’immerger dans uneAlice expérience. Les livres ont déjà une signification pour nous: ils ont déjà colonisé nos esprits. Ce sont des artefacts de notre enfance qui ont continué à nous toucher comme des adultes, à nous ramener à un état d'excitation de l'enfance ou à réfléchir à notre distance par rapport à cet état. Est-ce l'amour que nous sommes supposés reconnaître sur scène, l'amour que cette institution tente, sans succès, de nous guérir? Sommes-nous Alice? Ou mieux, le duo Alice-Carroll, jouant une danse d'amour avec notre propre enfance, avec l'enfance elle-même?

Puis elle est tombée est, entre autres, un artefact de hipster: mis en scène à Williamsburg, exclusif (seulement 15 membres du public à la fois), immersif, trempé dans Victoriana - et, le plus important, dans les accessoires et les signifiants de l’enfant surdoué. Parce que de Dave Eggers à Wes Anderson et à ceux que vous souhaitez nommer, cette culture est créée par et pour des adultes qui étaient et sont toujours des enfants surdoués. Ils étaient des adultes très tôt, lisaient des livres plus difficiles et comprenaient mieux qu'ils ne le devraient la complexité émotionnelle du monde des adultes. Et ils restent des enfants en retard, transformant le travail en jeux, obsédés par les signes extérieurs de la création de soi, vivant selon la règle d'or du jeu agréable. Et si vous cherchez un sujet pour illustrer ce lien culturel, vous ne pouvez pas vraiment battre le Alice livres.

Tard dans la pièce, telle que je l'ai vécue (différents membres du public passent en revue des scènes dans un ordre différent), je me suis retrouvé devant une salle blanche, regardant à travers une fenêtre les rangées de flacons de médicaments. À l'intérieur de la pièce, la reine rouge se déchaînait et laissait échapper son manteau avec son volant rouge féroce, se lamentant pour quelque chose. Puis elle nous a invités et s’est assise devant une coiffeuse où elle a ajusté son maquillage et nous a raconté une histoire - une histoire sur la façon dont vous devez contrôler votre passion pour atteindre toute mesure de pouvoir dans ce monde. À la fin de laquelle elle a repris le manteau de la reine rouge et nous a amenés à sortir du spectacle.

Avant cette scène, je pensais à la reine rouge comme une référence possible à la mère dominatrice d’Alice Liddell, éventuellement une référence aux perceptions de Dodgson d’un certain type de pouvoir féminin. Mais maintenant, je la considérais comme une destination possible à l'âge adulte pour Alice et pour nous - une référence à la façon dont on pourrait gérer la folie de l'amour en le subordonnant au pouvoir et au contrôle. Et, en fin de compte, sa stratégie ne l'a pas empêchée d'entrer dans le même asile que celui où se trouve le lapin blanc.

Comment éviter d'être pris au piège là-bas? Je ne saurais dire avec certitude - mais je recommanderais, comme traitement de premier recours, d'aller au théâtre.

Puis elle est tombée sera joué au Kingsland Ward à St. Johns à Williamsburg, Brooklyn, jusqu'au 29 septembre.

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