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Inferno, Cantos 2-4

Parce que je veux traverser Enfer avant de me rendre à Florence, je vais devoir faire trois cantos par jour. Cela pourrait être plus accessible pour vous, lecteurs, si je n'écris pas 5 000 mots sur chaque chant. On verra. Ce sera un exercice de discipline pour moi, à ne parler que des faits saillants. J'ai fait un compte de tous mes mots Commedia blogs jusqu'à présent, et a constaté que mon combiné Purgatorio et Paradiso les blogs représentent 135 000 mots. Le livre Dante que j'écris ne doit pas dépasser 100 000 mots. Au moment où je finis avec Enfer, Je serai dans l’ordre de 200 000 mots, si je fais comme avant. Cela signifie que je vais devoir faire beaucoup de travail de vannage et de mise en forme lorsque j'écris le livre lui-même. C'est tellement plus facile pour moi d'écrire long que court, alors je vais faire ce que je peux dans la Enfer blogs pour éditer moi-même.

J'ai été ravi ce matin de prendre la traduction d'Anthony Esolen Enfer et le trouver ouvert pour moi d'une manière qu'il ne s'était pas passé il y a un an. J'en ai un exemplaire dans ma bibliothèque personnelle depuis quelques années, mais je ne l'avais jamais lu. Je l'ai ramassé l'été dernier quand je suis arrivé au Commedia, mais j’ai trouvé que je ne pouvais pas comprendre les rythmes de son langage. Hollander et Musa étaient plus mon style. Pour une raison quelconque, j'ai rouvert Esolen ce matin et cela m'a vraiment parlé. C'est beau! Comme il est étrange que ce qui était autrefois opaque soit maintenant ouvert comme une fleur. Pourquoi est-ce que je me le demande?

Esolen a un excellent essai d'introduction dans son Enfer. Extrait:

Nous constatons donc, malgré nous, que pour analyser ce que nous trouvons de si attrayant à propos de la Comédie et de son auteur, nous devons tourner notre regard là où il a tourné le sien. Et là, si je peux me permettre, le lecteur moderne trouve quelque chose d’adorable et d’attrayant. Ce n’est pas nécessairement ce cosmos chrétien médiéval qui excitait son intérêt, bien qu’il puisse et devrait le faire - c’est sûrement bien plus noble que notre monde relativiste paresseux, dans lequel chaque homme crée son propre ordre moral (jusqu’à ce qu’il se doute été surchargé par son mécanicien automobile). Ce qui suscite plutôt la présence intrigante de tout cosmos. Pour nous, le soleil couchant, le nombre pi, Seattle, le rôle du père dans la famille n’ont rien à voir l’un avec l’autre. Même ceux qui professent la foi chrétienne vivent dans un monde mort et silencieux: la religion s'est retirée dans les trous du cœur et ne dit rien des étoiles. Je pense que c'est rafraîchissant, revigorant, d'entrer dans un monde de signification - d'amour et de conséquences profondes de l'amour.

Je n'y avais pas pensé de cette façon, mais c'est vrai, et c'est une vérité qui résonne dans tous les chants, comme les cloches des églises. Dans Dante, l'univers entier est vivant avec et en Dieu. Je ne peux pas dire à quoi ressemble cela pour un non-croyant, mais pour un chrétien, d'être appelé hors du cœur du cœur et dans un monde d'émerveillement et de sens et d'ordre divin - et dans un monde qui, contrairement à Narnia ou la Terre du Milieu, est réel. Pour un chrétien moderne, rencontrer le Commedia peut être comme apprendre à voir, à goûter, à entendre, à sentir et à sentir, pour la première fois. Comme Louis Markos écrit de la vision médiévale qui sous-tend le Commedia, «L’univers de Dante n’existait pas simplement; il signifiaitet cela signifiait intensément. L'univers était moins une chose à étudier qu'un poème à aimer et à apprécier. "

Esolen dit qu'il existe trois principes de création qui sous-tendent la vision morale et métaphysique de Dante:

1. Les choses ont une fin.Autrement dit, les choses ont un but, sont créées pour quelque chose. Le but ultime de l'homme est de réaliser l'unité avec Dieu, le Créateur. Tout ce que nous faisons nous empêche d'atteindre ce but, en particulier le fait de substituer un autre but à Dieu (par exemple, le succès dans le monde, l'accomplissement sexuel, l'enrichissement), est un péché et causera notre propre mort spirituelle.

2. Les choses ont un sens.Les choses de ce monde, y compris nos actions, pointent vers des réalités au-delà d’eux-mêmes. Rien n'est accidentel; rien n'est en vain. Ce que nous faisons a un poids moral et des conséquences éternelles. Toute l'expérience humaine joue un rôle dans le grand drame cosmique. dans le Commedia, les punitions des damnés en enfer et la purification des pénitents au purgatoire nous renseignent sur la nature de ces péchés.

3. Les choses sont liées.Dieu, l'architecte de l'univers, souhaite que nous vivions tous en harmonie avec lui, à travers lui et en lui. Mais ce doit être un lien d'amour, et l'amour ne peut être commandé, seulement donné librement. L'amour est le lien qui unit toutes choses au ciel et sur la terre; Même ceux qui se trouvent en enfer sont là parce qu'ils ont échoué dramatiquement face à l'amour: ils ont aimé les mauvaises choses, ou ils ont aimé les bonnes choses de la mauvaise manière (c'est-à-dire trop ou trop peu). De plus, les idées ont des conséquences, tout comme les actions. Par exemple, l'assassinat en 1216 d'un aristocrate de Guelph sur le Ponte Vecchio de Florence, pour régler une dette d'honneur, a déclenché des générations de combats entre les Guelfes et les Gibelins qui finiraient par rendre Florence sauvage et chasser Dante de sa ville.

Gardez cela à l'esprit au fur et à mesure, et vous serez mieux à même de comprendre le sens et le message de Dante.

Sur le chant 2, à peine a-t-il fait ses premiers pas qu'il se remémore. Il pense à Énée et à la façon dont son voyage épique, y compris un passage à travers le monde souterrain, a conduit à la fondation de Rome. Il considère saint Paul et comment son voyage au paradis (II Corinthiens 12) l'a aidé à revenir et à poser les fondations évangéliques de l'église. Le pèlerin maintenant réticent dit à Virgil:

«Mais pourquoi devrais-je y aller? qui le permet?

Je ne suis pas Énée, ni Paul.

Ni moi ni aucun ne pense que je suis digne de ça.

"Et si, si je m'engage à venir,

Je crains que ce ne soit une folie. Vous êtes sage,

tu comprends ce que je ne peux pas exprimer.

Et comme quelqu'un qui ne veut pas ce qu'il a voulu,

changer son intention de réflexion

de sorte qu'il abandonne complètement ce qu'il a commencé,

un tel homme était moi sur cette pente sombre.

Avec trop de réflexion, j'avais défait

l'entreprise si rapidement dans sa création.

Giuseppe Mazzotta souligne qu'il s'agit d'une méditation sur la volonté divisée. Pour Dante, l'intellect et la volonté dépendent l'un de l'autre. La volonté a besoin de l'intellect pour lui dire où aller et quoi faire, mais l'intellect est impuissant sans la volonté. Ils doivent tous deux bouger en harmonie. Qui suis je? demande le pèlerin. Je ne suis pas digne de faire ce voyage. Peut-être que c'est fou, pense-t-il.

Virgil voit dans le personnage de Dante et dit à Dante que ses pensées seconde ne viennent pas de l'humilité, mais de la lâcheté. Dante est effrayé et a rationalisé sa peur. Ce double esprit est terriblement familier. Pendant un certain temps, quand j'étais au lycée, au collège et peu de temps après, j'ai tenu Dieu à distance, me disant que je n'étais pas sûr que le christianisme était vrai. Certaines de mes préoccupations étaient exactement cela: l'incertitude sur la vérité de la foi. Mais ma position de scepticisme curieux était le brillant vertueux recouvrant ma peur et ma paresse. Au fond de moi, j'avais peur que le christianisme pourrait être vraiment vrai - et quelles seraient les conséquences pour moi si c'était le cas. Je devrais changer ma vie. Et c'était quelque chose que je n'étais pas prêt à faire.

Nous avons tous quelque chose de ce genre dans notre passé (ou peut-être notre présent) que nous pouvons signaler, une situation dans laquelle nous avons masqué notre peur d'agir derrière le voile de la vertu.

Dans ce cas, Virgil renforce la confiance et le courage de Dante en lui expliquant comment lui, Virgil, est venu au secours de Dante. Il y avait Virgile, qui se reposait dans les limbes (le doux et même agréable cercle de l'enfer où habitent les vertueux incroyants; plus à ce sujet lorsque nous y arriverons), lorsqu'une belle femme apparut devant lui. Ce fut Béatrice, qui descendit du ciel en enfer pour organiser le sauvetage de Dante. Il s'avère que la Bienheureuse Vierge Marie a vu la détresse spirituelle de Dante et a demandé à Sainte Lucie de se précipiter à son secours. Sainte Lucie, sachant combien Dante aimait Béatrice dans la vie, lui demanda de l'aider. Et Béatrice, à son tour, est allée chez Virgil pour lui demander d'aller à Dante.

Pourquoi cette chaîne, pourquoi cette hiérarchie de l'aide? Je pense que c'est parce que Dante fait une remarque théologique sur la manière dont la grâce de Dieu nous parvient. C'est l'amour qui a poussé la Vierge, puis les saints et enfin Virgile à se rendre à Dante. Comme on le voit tout au long de la Commedia, la grâce vient de Dieu par de nombreux canaux. Je pense que le poète enseigne au lecteur à voir les liens.

Virgil, dans ses souvenirs, demande à Béatrice comment elle a osé braver l'enfer. Elle répond:

«Nous devrions craindre ces choses seules

qui ont le pouvoir de nuire.

Rien d'autre n'est effrayant.

«Je suis fait tel par la grâce de Dieu

que ton affliction ne touche pas,

ni ces feux ne peuvent m'assaillir.

En d'autres termes, J'appartiens à dieu. L'enfer ne peut pas me toucher.

Béatrice dit à Virgil que s'il va pas le voir, il va mourir. Virgil n'arrête pas d'y penser; il obéit à la demande de la dame.

Alors, Dante, dit Virgil, quand trois femmes au paradis te aiment tellement qu'elles ont entrepris ces actions extraordinaires pour sauver ton âme, pourquoi as-tu si peur? Vous avez le ciel lui-même à vos côtés et je suis avec vous comme guide et berger. N'aie pas peur.

C'est le moment où la foi commence à s'épanouir chez Dante. Il est ému par l’amour de ces femmes (et de Virgile) et par l’autorité de Virgile, de telle sorte que son cœur s’ouvre comme de «petites fleurs» saluant le soleil du matin - une comparaison qui a tant de poids quand on pense qu’au bout de sa voyage, la cour du ciel lui apparaîtra comme une vaste rose mystique. Il put voir la Rose mystique s'ouvrir devant ses yeux car, dans le bois sombre, il acceptait une grâce suffisante pour ouvrir son cœur à la foi, comme une petite fleur.

Retrouvant son courage, Dante s'engage dans le voyage, appelant Virgil «mon seigneur et maître». Nous entendrons de nouveau des paroles similaires, mais parlé à Dante par Virgil à la fin de leur voyage ensemble au sommet du mont Purgatoire. Virgil dit alors: «Je vous couronne et mite vous-même, seigneur de vous-même.» Ceci est loin dans l'avenir. Pour le moment, le pèlerin, dissolue et perdue, a besoin d'un maître pour lui montrer le chemin de la maîtrise de soi.

C'est pourquoi la religion à faire soi-même ne fonctionne pas vraiment. Si vous ne vous soumettez pas à une tradition qui fait autorité, ou du moins à une autorité extérieure à vous, vous resterez perdu. Je ne parle pas brutalement de laisser quelqu'un d'autre réfléchir à votre place. Je parle plus généralement de ce que mon prêtre dit que notre prière devrait être: «Tu es Dieu, je ne le suis pas. Aidez-moi s'il vous plaît. »Dante a navigué par ses propres lumières jusqu'à présent et s'est terminé dans un bois sombre. Il est maintenant temps de laisser quelqu'un d'autre prendre le relais pendant un moment. Virgil a révélé à Dante qu'il venait pour une mission de miséricorde, envoyée par amour. Et Dante le connaît pour être un homme sage; en effet, Dante lui a dit lors de leur première rencontre que lui, Virgil, était son autorité en matière de poésie.

Le fait est que Dante a des raisons de lui faire confiance. Ce n'est pas un slam-dunk, bien sûr. Pour tout ce que Dante sait, Virgil pourrait mentir. Mais quel choix a Dante? Il ne peut pas rester dans le bois sombre, sinon il mourra. Il fait un acte de foi.

Dans le chant 3, ils entrent dans l'enfer. C'est le vendredi saint, le jour de la mort de Jésus sur la croix, et cette tradition chrétienne nous dit qu'il est descendu en enfer pour sauver des âmes. Voici l'inscription sur l'arcade menant en enfer:

PAR MOI LE CHEMIN VERS LA VILLE DE WOE,

À travers moi le chemin de la douleur sans fin,

PAR MOI LE CHEMIN PARMI LES PERDUS.

LA JUSTICE A DÉMÉNAGÉ MA TUTEUR EN HAUT.

Le pouvoir divin m'a fait,

SAGESSE SUPRÊME ET AMOUR PRIMAL.

Avant moi, rien n'était, mais les choses sont éternelles,

ET ÉTERNEL, je m'accroche.

ABANDON TOUT ESPOIR, VOUS QUI ENTREZ ICI.

Dante dit à Virgil qu'il ne comprend pas ce que ces mots veulent dire. Virgil dit:

«Ici, vous devez bannir toute méfiance,

ici toute la lâcheté doit être tué.

«Nous sommes arrivés là où j'ai dit

vous verriez les misérables pécheurs

qui ont perdu le bien de l'intellect. "

En d'autres termes: Bouclez-vous, car vous allez voir les gens ici comme ils sont vraiment, et c'est horrible. Ce sont des hommes et des femmes qui n’ont aucun espoir, car leur destin éternel a été décidé. Avoir «perdu le bien de l'intellect» signifie qu'ils ne raisonnent plus, mais des zombies, plus ou moins. C'est-à-dire qu'ils sont devenus un avec leurs péchés, et donc unidimensionnels. Ils n'ont aucun espoir car leur condition durera pour toujours.

Qu'est-ce que cela signifie de dire que "l'amour" a créé cet endroit horrible? C'est l'amour qui ne s'imposera pas à l'homme, mais qui lui donnera pour l'éternité ce qu'il choisit dans la vie temporelle. Comme vous vous en souviendrez PurgatorioPour éviter l’enfer, il suffit de dire un mot qui demande la miséricorde de Dieu, même dans votre dernier souffle. Et nous apprenons que Dieu, dans sa justice mystérieuse, a même laissé des non-chrétiens entrer au paradis. L’enfer est réservé à ceux qui n’auraient pas Dieu, à ceux qui ont fait un choix définitif et irréprochable pour leurs propres passions plutôt que pour leur unité et leur soumission à leur Créateur. Rappelez-vous que le péché de Satan était de se rebeller contre Dieu. La racine de tout péché est cette fierté fondamentale, une fierté qui préfère le Soi avec toutes ses passions désordonnées à Dieu. Dieu aime, mais Dieu est aussi juste; dans son amour, il nous donnera ce que nous choisissons.

La raison pour laquelle Dante doit d'abord descendre avant de pouvoir monter, c'est qu'il doit se réveiller face à la véritable horreur du péché, c'est-à-dire être effrayé. Comme je l'ai dit plus tôt, les tourments qu'il observera auront tous un sens; ce ne sont pas des actes de cruauté aléatoires. Ils représentent le résultat ultime des passions particulières que les maudits ont choisies par rapport à Dieu. La justice divine signifie que vous gagnez pour toute l'éternité ce que vous aimiez plus que Dieu ou, pour mettre fin, aux aspects de votre Soi que vous aimiez plus que vous n'aimiez Dieu. La descente est donc, en vérité, une introspection pour Dante. Il symbolise son pèlerinage personnel dans les recoins sombres de son propre cœur.

La première des choses terribles que voit Dante est une lignée d'âmes misérables. Ce sont les tièdes: ceux qui ne prendraient pas parti pour le bien ou pour le mal. Virgil:

"Ils se mêlent à ce groupe méchant

d'anges, non rebelles et non fidèles

à Dieu, qui s'est tenu à part.

"Hâte d'en altérer la beauté, Heaven les chasse,

et la profondeur de l'enfer ne les reçoit pas

de peur que les mauvais anges jubilent à leur sujet. "

L'étrange situation de ces âmes: même pas l'enfer ne les veut, car elles manquent de passion. Dieu ne peut permettre qu'ils soient jetés en enfer proprement dit (ils sont dans le vestibule de l'enfer) car les démons se sentiraient supérieurs à eux; au moins les démons représentaient quelque chose. Dante contemple l'immense foule et dit:

Ces misérables, qui n'ont jamais été en vie,

étaient nus et assiégés

par les mouches et les guêpes

Le message de ceci est que dans le grand drame de la vie, vous ne pouvez pas être spectateur. Tu dois choisir. Ils «n'ont jamais été en vie», car vivre, c'est désirer. Ils ne désiraient rien de bon ou rien de mal. Ils étaient sans passion et donc morts, même dans la vie.

Maintenant, ils arrivent à la traversée de la rivière Achéron. De l'autre côté se trouve le premier cercle de l'enfer. Le démon Charon, le batelier infernal, attend de traverser la foule. Dante décrit les âmes froides, nues et désolées qui attendent le passage:

Ils ont blasphémé Dieu, leurs parents,

la race humaine, le lieu, le temps, la graine

de leur engendrement et de leur naissance.

Puis, pleurant amèrement, ils rassemblèrent

au rivage maudit qui attend

pour tous ceux qui ne craignent pas Dieu.

Virgil explique:

«Mon fils, dit le maître courtois

«Tous ceux qui meurent dans la colère de Dieu

assembler ici de tous les pays.

«Et ils ont hâte de traverser la rivière,

pour la justice de Dieu les incite donc sur

leur peur même est transformée en désir ardent. "

Qu'est-ce que ça veut dire? Pourquoi les damnés ont-ils hâte de traverser la rivière en enfer? Parce qu'ils savent qu'ils le méritent. Ils comprennent enfin qu'ils vont recevoir un destin qu'ils ont choisi, à cause de ce qu'ils ont aimé. C'est comme ça qu'ils s'harmonisent avec l'univers.

Nous arrivons maintenant au premier cercle de l'enfer, un lieu inhabituel, celui du «chagrin sans tourment». C'est Limbo, où le bien qui meurt sans être baptisé se repose à jamais. Virgil:

«Et s'ils vivaient avant les chrétiens,

ils n'ont pas adoré Dieu juste.

Et parmi ceux-ci je suis un.

Pour de tels défauts, et pour aucune autre faute,

nous sommes perdus et affligés mais en cela,

que sans espoir nous vivons dans le désir. "

Les limbes n’ont rien de désagréable, mais la souffrance de tous ceux qui y vivent est de savoir qu’ils ne seront jamais avec Dieu - que leurs désirs ultimes ne seront jamais satisfaits. Je pense à eux comme à une femme qui refuse son véritable amour d'épouser un homme riche qu'elle n'aime pas. Elle peut vivre le reste de sa vie dans une maison sur une colline, mais elle voudra toujours celle qu'elle n'a pas choisie.

Dans les limbes, Dante ne rencontre pas les grandes figures de l'Ancien Testament; Le Christ a libéré les fidèles Hébreux de l'enfer le vendredi saint. (Cook & Herzman disent que l'action du Christ ici est un modèle pour Dante, qui descend littéralement en enfer dans l'espoir de sauver les autres de son enfer par son témoignage.) Dans les limbes, il rencontre des grands poètes et philosophes de l'antiquité. Il y a Homer, Horace, Ovid et Lucan. Ces quatre personnes, et Virgil, font à Dante l’honneur de l’inviter à se joindre à leur groupe. Ils marchèrent vers la lumière et arrivèrent dans un château protégé par un fossé. Dans le château, ils voyagent jusqu'à ce qu'ils arrivent dans un pré verdoyant. Ils y trouvent la plus grande garden-party intellectuelle de tous les temps. Il y a Socrates, Platon et Sénèque. Jules César est là et regarde, Euclide et Hippocrate. Et il y a les philosophes musulmans Avicenne et Averroès, ainsi que le conquérant sage Saladin. Sur et sur la liste va. «Dans mon cœur, j’exulte de ce que j’ai vu.» Dit Dante.

Eh bien, pourquoi ne devrait-il pas? C'est un endroit charmant. Ce serait mon idée du paradis, mais il devrait également y avoir des chefs païens. Il est clair que Dante est très heureux d'être là et d'avoir été si flatté par les plus grands poètes de l'histoire par son invitation à passer du temps avec eux. C'est presque comme s'il oublie qu'ils sont réellement en enfer. Plus sur ce demain.

Voir la vidéo: Dante's Inferno. Canto 2 Summary & Analysis (Janvier 2020).

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