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Il est Penn State

Des semaines se sont écoulées depuis que les discours de Barack Obama pourraient amener les blogueurs à émettre des sentiments océaniques à l'aide de leurs claviers. L'obamaïsme n'est plus frais ni prêt à balayer le monde devant lui. Jeremiah Wright a compliqué les choses, tout comme l’épuisement épisodique de la femme du candidat, Michelle. Obama suit John McCain dans la plupart des scrutins nationaux et n'a pas encore arrêté Hillary.

Il reste cependant un politicien de premier plan, doté de meilleures compétences en médias et en communication que ses rivaux. Il n'y avait aucun moyen de prévoir sa qualité de téflon, cette capacité à se faufiler dans les dégâts sans que rien ne colle. Quel autre personnage pourrait-il survivre à l'examen minutieux des médias pendant deux décennies d'association étroite avec le révérend Wright et survivre sans être bouleversé, se dépoussiérant comme s'il s'agissait d'un obstacle sur la route?

Les primaires de Pennsylvanie seront décisives, et au cours de la première semaine de campagne intense, Bill Clinton a attiré plus de 6 000 personnes à un événement en salle à Penn State. Trois jours plus tard, Obama avait attiré 22 000 personnes lors d'un rassemblement en plein air sur le campus. Les gens devaient faire la queue pendant deux heures un dimanche matin glacial, traverser lentement la sécurité et attendre des heures de plus. Les milliers l'ont fait joyeusement.

À l'ouest de Philadelphie, la population de la Pennsylvanie est très blanche. Mais le sport est probablement la force d'intégration la plus puissante de la société américaine et, dans une grande université d'État, il confère aux Noirs un statut unique. Presque tous les jeunes qui attendaient entendre Obama étaient blancs, mais les bénévoles chargés du contrôle des foules formaient un groupe métissé. Les hommes qui canalisaient les lignes à travers les détecteurs de métaux étaient de grands gars noirs bien coupés, plusieurs portant des survêtements de football de Penn State. Tandis que la foule s'installait, un plaqueur chantait l'hymne national, sur clé et bien, sans accompagnement. Présentant le sénateur Bob Casey, qui présenterait Obama, était le quart Lydell Sargeant de Penn State, également noir. À en juger par sa réception, il semblait être l'étudiant le plus connu et le plus populaire de l'école.

Obama a commencé son discours - et a reçu sa réponse la plus forte de la journée - en lançant l'appel du football: "Nous sommes ... PENN STATE." Plus de 22 000 personnes ont sauté sur elles-mêmes et crié à tue-tête. Il a noté qu'il venait de jouer au basketball avec le sénateur Casey et quelques «Lady Nittany Lions».

Cette fusion de royaumes - sport et politique - constitue une zone de confort pour la campagne et rappelle que la conséquence la plus importante de l'intégration des terrains de jeu de l'Amérique dans les années 50 et 60 a été moins la création d'opportunités pour un nombre relativement réduit de personnes. athlètes mais l’acclimatation de millions de Blancs à voir des Noirs occupant des postes d’honneur et de leadership.

Le discours d'Obama était banal. Mais la prestation était lisse et poli, le travail d'un artiste, tout autant qu'un homme politique, un homme à l'aise avec le microphone, bien dans sa peau dans la phrase française. Aucune jeune femme ne s'est évanouie et peu dans la foule ont fait preuve d'une exubérance sauvage. Mais l'ambiance était attentive. Les gens étaient contents d'être là.

Les riffs de base d'Obama sont bien connus des téléspectateurs, mais de nouvelles rides sont ajoutées. «Je crois au capitalisme, aux marchés libres et à l’esprit d’entreprise», a-t-il déclaré, comme si la campagne avait reconnu qu’il pouvait y avoir un doute sur le survol de l’ancien organisateur communautaire. Si on était enclin à penser à Obama comme à un parti de gauche ayant pour but de guider doucement l'Amérique vers le socialisme, certains indices pourraient être évoqués: affiches de Che Guevara dans son bureau de campagne à Houston, liens occasionnels entre Chicago et certains anciens types de Weather Underground, Conspiration marxiste dans son discours anti-guerre de 2002, pourtant tout à fait opportun, accusé de guerre comme «un effort pour nous distraire» de la hausse du taux de pauvreté. On se souvient que Jeremiah Wright prêche la théologie de la libération autant que le nationalisme noir.

Mais il y a quelque chose à propos d'Obama qui fait qu'une telle spéculation ne semble pas tout à fait pertinente. C'est peut-être qu'il semble se frayer un chemin, toujours à la recherche de convictions fondamentales. Il utilise efficacement l'incertitude comme accessoire: «Wall Street est sur le point de ne rien savoir, raconte-t-il à la foule, une ligne plus heureuse que la pose politique standard de la maitrise factice. Bien sûr, le libéralisme pie-in-the-sky reste. Il promet à tous des soins de santé aussi bons que ceux dont disposent les sénateurs américains. Les demo-crats ont dit de telles choses depuis des années. Espérons que personne ne les croit.

La politique étrangère est la racine de l'intérêt conservateur anti-guerre pour Obama; ses commentaires sur l'Irak, son accent sur le coût et l'opportunité manquée de vaincre les applaudissements d'Al-Qaïda. Il promet non seulement de mettre fin à la guerre, mais également de «mettre fin à la mentalité qui a amené les États-Unis à la guerre». C’est important, une gifle à l’ensemble de l’édifice intellectuel du faucon néoconservateur / libéral. Pas pour Obama, l'argument habituel selon lequel «l'administration Bush a malheureusement mal géré l'occupation». Juste une mise en garde qu'il ne planifie pas une administration recyclée de la Brookings Institution et Nouvelle république types s'efforçant de mettre un «Trumanesque» gloss sur les politiques néo-conservatrices.

Il souligne une chose que l’on entend plus souvent dans une conversation privée: que son élection transformerait l’image de l’Amérique dans le monde. Abou Ghraib ne peut être effacé, ni les centaines de milliers d'Irakiens et d'Américains tués et mutilés reconstitués. Mais, dit-il, une administration Obama dira au monde que «l'Amérique est de retour». C'est une ligne efficace. Il y a bien sûr des détails dans le détail. Il mentionne dans son prochain souffle qu'il est prêt à faire preuve de leadership en ce qui concerne le Darfour et le changement climatique. Mais la ligne promet à la fois une rupture avec le présent et une restauration de la continuité avec un récit national pré-George W. Bush - un message plus puissant et plus attrayant que celui de «Come Home America» de George McGovern.

Lorsque la campagne de Pennsylvanie a commencé, les sondages ont révélé que Hillary avait une avance à deux chiffres. Quelques jours après qu'Obama a pris la parole à Penn State, une mesure isolée lui a montré une longueur d'avance. Ses avantages financiers et médiatiques dans le pays sont énormes, renforcés par sa supériorité en tant que militant. La majeure partie de la Pennsylvanie est un pays des Appalaches, une vaste désignation géographique et culturelle. C’est un État mêlé au genre de comtés dans lesquels Hillary avait déjà vaincu Obama. Mais c’est aussi un pays de football et Obama, qui parcourt actuellement l’Etat avec plusieurs Steelers de Pittsburgh à la retraite, peut rêver plausiblement de clore la bataille pour la nomination au Keystone.

Le pays pourrait alors s'apaiser à la mémoire la plus viscérale des élections générales: le héros vieillissant John McCain, "candidat du troisième mandat de George Bush", selon la description laconique d'Obama, contre un homme qui a passé près de deux décennies sur les bancs de Jeremiah Wright. Ce sera le test ultime du téflon.

Voir la vidéo: Penn State vs. Illinois. FOX COLLEGE FOOTBALL HIGHLIGHTS (Décembre 2019).

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