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Planète Obama

Qu'on le veuille ou non, l'élection de Barack Obama à la présidence des États-Unis a fait d'énormes efforts pour restaurer le prestige américain dans le monde. Depuis la destruction des tours jumelles, il n’ya pas eu de danse dans les rues partout sur la planète pour célébrer des événements en Amérique. Bien entendu, il faut espérer que ce ne sont pas les mêmes personnes qui dansent.

À Delhi, les Indiens ont embrassé la photo d'Obama. Des fêtes se sont répandues dans les rues du Kenya. En Grande-Bretagne, les journaux étaient fous de joie. leDaily Mirror, un tabloïd tiré à 3 millions d’exemplaires, a publié une photo du président élu avec un seul gros mot pour l’accompagner: CROIRE. Même les politiciens qui auraient pu avoir plus d'affinité avec John McCain ont pris la peine de se réjouir de la victoire d'Obama.

Un groupe de 8 000 Bédouins vivant en Galilée a réclamé allègrement Obama en tant que membre de sa famille, en raison de sa ressemblance avec un Kenyan qui avait travaillé dans la Palestine sous mandat britannique dans les années 1930. Il est peu probable que quiconque ait prétendu que le sénateur McCain, et encore moins le président Bush, était un parent de longue date.

En France, le journal de gauche, à l'origine maoïsteLibération a déclaré que le fait que l'Amérique ait un membre d'une minorité raciale et une femme parmi les prétendants aux plus hautes fonctions du pays signifiait que la France pourrait en apprendre davantage sur la démocratie de l'Amérique. (Cela signifiait ouverture, ce qui n'est pas tout à fait la démocratie et peut même parfois être son contraire.)

Lorsqu'il est allé à Berlin, Obama s'est adressé à 200 000 personnes enthousiastes. il est peu probable que le candidat républicain en ait tiré 200. Après son élection, le tabloïd allemandBild portait le titre «Messie Obama», et bien que l’on ait pu penser que les Allemands en auraient assez des messies politiques, cette caractérisation était un compliment. "Tout le monde est tombé amoureux de la nouvelle Amérique"Bild m'a dit.

Le fait qu'un homme issu d'un début aussi peu propice que celui d'Obama puisse être élu président des États-Unis a montré à des millions de personnes dans le monde entier que l'idée de l'Amérique comme terre d'opportunités n'était pas une simple mythologie, et que quels que soient ses défauts, les États-Unis Le système politique est extrêmement ouvert. La version du XXIe siècle de De la cabane en rondins à la maison blanche s'appelle désormais Des coupons alimentaires à la maison blanche.

En outre, l'élection d'un opposant à George W. Bush, objet de mépris mondial, a rassuré le monde en affirmant que, contrairement aux théoriciens du complot, les États-Unis ne sont pas un géant dirigé par une minuscule bande d'hommes sans scrupules voués à la domination mondiale.

Enfin, le fait qu'Obama soit noir est un moyen efficace d'éliminer le péché historique originel des États-Unis, le racisme. Le fait que ses prétentions d'être le pays des hommes libres soit hypocrite est une affirmation exprimée pour la première fois dans la fameuse question du Docteur Johnson, tirée de son ouvrage "Taxation No Tyranny" de 1775: Est-ce que nous entendons le plus fort des hurlements de liberté parmi les conducteurs de nègres?

Bien sûr, il y avait des postes importants occupés auparavant par les Noirs américains, élus et nommés. Mais la présidence a une importance symbolique au-delà de son poids constitutionnel et personne ne pourra plus jamais dire qu'un homme d'origine africaine ne peut obtenir les voix d'un grand nombre de Blancs.

Il y a, il est vrai, quelques opposants: dans le journal libéral britanniqueLe gardien, des éditorialistes soupçonnés d’être quelque chose de nouveau à dire sur l’élection ou une proie particulière d’amertume privée ont fait valoir que l’élection n’était pas vraiment un coup dur pour l’égalité raciale, car Michelle Obama n’aurait jamais pu être élue, et le parti républicain ne le ferait jamais. ont choisi un candidat noir. Cela semble être un test un peu difficile pour les États-Unis. De telles personnes ne seront pas vraiment satisfaites tant que le Grand Magicien du Ku Klux Klan ne sera pas noir.

D'autre part, les chroniqueurs ont attiré par inadvertance l'attention sur l'absurdité de supposer que l'élection d'Obama aurait un effet magique sur les relations interraciales. Il est extrêmement prématuré de penser que l'Amérique, ou n'importe où ailleurs, a maintenant atteint une sorte de conscience post-raciale dans laquelle la couleur est devenue totalement sans importance. Penser cela, c'est être très irréaliste sur les potentialités et les réalités de la race humaine elle-même.

Mais voici ce que Janine di Giovanni, une expatriée américaine vivant à Paris, a écrite à LondresSoirée Standard:

Sa surréalité m'a frappé hier à Bon Marche. L'homme au comptoir de change, habituellement si hargneux, m'a demandé ma nationalité. Je m'apprêtais à faire comme d'habitude: baisser la tête avec honte et chuchoter pour que personne ne puisse entendre: "Americaine".

Grâce à l'élection, cette grincement des dents n'était plus nécessaire, ni du point de vue prudentiel, ni du point de vue philosophique: cela m'a alors frappé. Je n'avais plus à avoir honte! Barack Obama m'avait libéré, ainsi que mes collègues expatriés, de toute une vie d'humiliation. «Je suis américaine, ai-je pratiquement crié…

Notez ici que c’est uniquement la réussite du président élu Obama et non celle de ses compatriotes américains qui a voté pour lui. Cela en dit long sur son racisme, bien que de la variété Worc Mij plutôt que Jim Crow. Pour elle, le succès d'Obama était supérieur à celui de tous les Américains précédents, de Benjamin Franklin à Mark Twain en passant par Jonas Salk. Seulement, il lui donnait des raisons d'être fier. Elle a continué:

Mais après Barack, c'est différent. Le jour des élections, j'ai reçu ce courrier électronique d'un ami français: «Mes amis américains, cela n'arrivera pas souvent, alors savourez-le. Voici un haut cinq à votre grand pays d'un Français. Un autre ami français a écrit: "Vous faites des erreurs énormes mais quand vous le faites correctement, vous le faites vraiment."

La question est de savoir si cela reflète plus l'auteur américaine ou ses amis français. Ce qui semble certain, c'est que si un Américain d'origine chinoise ou indienne avait été élu, Janine de Giovanni n'aurait pas écrit avec autant de satisfaction personnelle. Il s'ensuit qu'elle a une race sur le cerveau et une race plus que d'autres. À tout le moins, vous ne pourriez pas appeler cela une conscience post-raciale provoquée par la victoire d'Obama.

En effet, l'idée que tous les péchés historiques ont été effacés et que toutes les difficultés sociales ont été résolues par l'aspersion de l'eau bénite de cette élection est manifestement absurde, aussi absurde que d'investir le président élu avec des pouvoirs magiques dans d'autres directions.

La présidence de George W. Bush a marqué le récent nadir de la popularité américaine et de la confiance accordée à son leadership, selon des sondages un peu partout. «C’est mieux d’être craint que d’être aimé», a conseillé Michael Ledeen de AEI à Bush. Mais être craintif n'est pas tout à fait la même chose qu'être puissant, car on peut être craint pour des raisons autres que le pouvoir que vous exercez. Le pouvoir est dans tous les cas souvent une illusion et il a toujours des limites. La guerre en Irak a-t-elle dissuadé ou encouragé Vladimir Poutine et Dmitry Medvedev?

Barack Obama ne peut à lui seul mener à bien une réhabilitation, ni par la force de sa personnalité, ni comme emblème politique. En effet, le scepticisme mondial fait déjà son retour. La journaliste italienne Michele Brambilla a souligné l'évidence: Obama n'est qu'un politicien, et il ne faut pas trop attendre des politiciens en tant qu'espèce. Une méfianceChina Daily a écrit qu'Obama avait été élu parce que les électeurs le jugeaient mieux comprendre comment réagir à la crise économique, mais nota qu'il n'existait aucune preuve concrète montrant qu'il le faisait - et ses commentaires sur la politique économique chinoise et comment il pourrait réagir à cela pourrait conduire à des conflits. Au Moyen-Orient, le soutien d'Obama à Israël pendant les élections a conduit la plupart des gens à penser que, du point de vue arabe, il n'y aurait pas beaucoup de changement, du moins pour le meilleur.

Ici, il est utile de se rappeler les mots de Marx, pas faux simplement parce qu'ils venaient de lui, dansLe XVIIIème Brumaire de Louis Napoléon:

Les hommes font leur propre histoire, mais ils ne la font pas à leur guise; ils ne le font pas dans des circonstances choisies par eux-mêmes, mais dans des circonstances existantes, données et transmises du passé. La tradition de toutes les générations mortes pèse comme un cauchemar sur le cerveau des vivants

Malgré son appel transcendant, Obama ne peut surmonter les dures réalités d'un monde troublé. Il hérite de deux guerres, dont l'une, l'Irak, a promis de dégager rapidement l'Amérique et l'autre, l'Afghanistan, qu'il a promis de vaincre en élargissant ses efforts. Ce n'est pas exactement ce que leTemps de l'Inde voulait dire quand il suggérait qu'Obama défendait tout ce qui était bon en Amérique alors que Bush défendait «la superpuissance intimidante qui entreprend des aventures belliqueuses à l'étranger».

Il pourrait ne pas être tout à fait facile de se retirer d'Irak sans l'apparence d'une défaite, ce qui porterait un coup dur au prestige et aux prétentions américaines. Si l'Irak sans l'Amérique décline dans le chaos, sa défaite sera une expédition presque inutile et très coûteuse qui ne résout rien. Et bien qu'Obama ait déclaré que, contrairement à son prédécesseur, il donnerait des objectifs clairs à l'armée, l'objectif en Afghanistan est loin d'être clair et, le cas échéant, s'il peut être atteint.

Obama pense-t-il que la politique étrangère est la poursuite d'intérêts ou d'idéaux, ou que des intérêts ne peuvent être garantis que par la promotion forcée d'idéaux? Comprend-il qu'aucun pouvoir, même grand, n'est suffisant pour façonner les autres dans la forme désirée? Que l'Afghanistan ne sera jamais le Danemark? Pour adapter légèrement le dicton de Marx, les pays peuvent être changés, mais pas comme les autres: ils ne sont pas du mastic entre les doigts des ouvriers. La fausse analogie avec l'Allemagne et le Japon d'après-guerre, les grands succès de la transformation apportés par la guerre ont-ils une place dans son esprit? Nous ne savons pas. Tout ce que nous savons, c'est qu'il ressemble au voyageur en Irlande qui demande à la section locale comment se rendre à une destination donnée et reçoit la réponse suivante: «Si j'y allais, je ne partirais pas d'ici.»

Lorsque j’ai regardé Obama peu après les élections, avec ses conseillers économiques derrière lui, j’ai eu l’impression puissante de regarder un Politburo: des hommes âgés au visage gris, éprouvés et éprouvés, ce qui n’est pas tout à fait aussi réussi, bien sûr, sauf dans les termes les plus carriéristes.

C'étaient les incarnations vivantes ou peut-être des morts-vivants d'anciennes idées, le revers de la médaille des discours élancés d'Obama. Cette rhétorique était toujours obsolète, malgré l’excellence de son discours. Lorsque, par exemple, il a déclaré vouloir protéger les retraites des employés plutôt que les indemnités de licenciement, il ne faisait pas appel à la raison, mais à une force beaucoup plus puissante que le ressentiment. Il est vrai que les directeurs généraux ont réussi à extraire d'importantes sommes des sociétés dont ils ont présidé à la destruction. Mais il faut très peu de réflexion pour se rendre compte qu'il est un peu tard pour économiser les pensions des gens en étant péjoratif envers les PDG, aussi méritants qu'ils puissent le mériter.

De plus, la nomination de Rahm Emanuel, ancien directeur de Freddie Mac et plus grand récipiendaire de dons du hedge fund au Congrès, en tant que chef du personnel de la Maison Blanche, induit un sentiment de déjà vu puissant et pas très agréable. Le rendez-vous est un signe de choses à venir.

La Grande-Bretagne a déjà constaté l'effet Obama. En 1997, Anthony Blair, un homme politique au visage frais, promettant le soleil, la lune et les étoiles, parla avec une intensité passionnée, quelque peu dénuée de détail, et fut élu à la présidence. Son aube était une nouvelle ère brillante: un gouvernement qui gouvernait pour un grand nombre de personnes, comme il le disait, donnant un nouveau départ au pays après un gouvernement de longue durée, décrépit et épuisé qui avait été complètement discrédité.

En peu de temps, cet ancien désarmeur unilatéral s'était récemment révélé le plus belliqueux des dirigeants britanniques, prêt à attaquer qui que ce soit tant que la victime ne pouvait pas riposter. Ses protestations contre la corruption du gouvernement précédent semblaient bientôt être plus à son échelle insignifiante qu'à sa malhonnêteté. Ce qui n’était qu’une industrie artisanale est devenu un pillage, une péculation, un trafic d’influence et un détournement de fonds, le tout sous une couverture minutieuse de la légalité et à des fins publiques profondes. Rien de tel n'a été vu depuis le 18ème siècle. Les hommes d’affaires douteux de toutes les nationalités (et de toutes les nationalités) étaient assurés d’une oreille attentive (et d’un porte-monnaie). La liberté dans la bouche, le Premier ministre Blair a créé une nouvelle infraction pénale par jour pendant dix ans et a supervisé une augmentation sans précédent du contrôle bureaucratique et de la surveillance officielle. Profitant de dépenser des fonds publics pour construire une immense circonscription de personnes à charge, allant des plus démunis aux multimillionnaires créés par des contrats gouvernementaux, il a quitté un pays, bien que pas lui-même, au bord de la ruine. Parlant avec une ferveur évangélique et donnant l’impression de se faire entendre, il s’est comporté avec un manque de scrupule qui a laissé même les cyniques émerveillés et a quitté ses fonctions, l’homme le plus vénéré de l’histoire récente de son pays.

J'espère que j'ai tort de voir une analogie avec le président élu Obama. J'espère que sa rhétorique ne cache pas un intérieur aussi vide que celui de Blair. Que sa jeunesse et son idéalisme rhétorique ne démentent pas un autoritarisme. Que sa moralisation ne cache pas un manque de scrupule et de mépris pour les garanties d'une procédure régulière. Que par justice sociale, il ne veut pas dire baril de porc. Mais je ne pense pas que les augures sont bonnes. Quand je l'ai entendu promettre qu'il réduirait les impôts pour 95% des Américains, je me suis demandé comment on pouvait le croire un instant, ou qu'il examinerait le budget ligne par ligne, comme il l'avait dit. Comparé à cela, Fairyland est intensément réel.

Pour le moment, l'élection d'Obama a rétabli le prestige américain. Il refuse aux anti-américains le plaisir de charger l'Amérique d'un racisme irrémédiable. Mais les racines de l'antiaméricanisme sont bien plus profondes que les raisons ostensibles qui le justifient. Les Américains non moins que le reste du monde ont des raisons d'être sceptiques.
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Theodore Dalrymple est un médecin à la retraite qui partage son temps entre la France et l'Angleterre. Il contribue à la rédaction duJournal de la ville et son dernier livre estPas avec un coup mais un gémissement.

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