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Le prêtre du peuple

La prochaine fois que vous êtes invité à une fête des années 70 et que votre vêtement de soirée Travoltan est rétréci, apportez un livre d'Ivan Illich. Mieux encore, trouvez un coin tranquille et asseyez-vous et lisez-le. Non, pas la nouvelle de Tolstoï sur ce type qui meurt, mais un livre d'Ivan double Illich, le critique social non-conformiste dont les fans et les adeptes ont tonné sur plusieurs continents à la fin des années 60 et 70. Le prêtre radical (et plus tard, ex-prêtre radical) n'a pas beaucoup été entendu depuis. Même avant sa mort, à l'âge de 76 ans en 2002, son travail était passé de mode.New York Times Anatole Broyard, critique critique de livres, a déclaré en 1989 qu'en purgeant ses tablettes surpeuplées, il avait approfondi les œuvres d'Illich avec une vigueur particulière.

Mais le travail d'Ivan Illich mérite une vie plus heureuse après la mort, car il était un critique social remarquablement pénétrant, un hérésiarque séculier dont les analyses profondes des institutions contemporaines - santé, éducation, transports et développement économique - restent pertinentes. Dans la «décennie du développement» des années 70, Illich a séduit un public mondial avec ses thèses contre-intuitives: l'éducation institutionnalisée est l'ennemi de l'apprentissage; les voitures s'immobilisent; la médecine moderne rend les gens malades; et la médicalisation rampante de la vie est profondément malsaine. Derrière toutes ces polémiques de longueur de livre se trouvait l'idée que les dépenses consacrées à divers établissements et services devenaient, après un certain point, non seulement contre-productives, mais toxiques. Bien sûr, mais les lecteurs qui espèrent trouver des coups de gueule totalement sauvages dans ses livres sont généralement déçus; Illich soutient soigneusement ses affirmations avec une littérature de sciences sociales de plusieurs langues.

Illich était un être quasi mythique et, à partir des faits simples de sa biographie, il est facile de comprendre pourquoi. Enfant de mère germano-juive et de père croate, il a grandi en allemand, italien et français, a appris le serbo-croate, a étudié le grec et le latin et a maîtrisé l'espagnol et l'anglais. Le jeune Illich a survécu à la politique raciale de l'Axe. Après des études à Florence, Rome et Salzbourg, il a obtenu des diplômes d'études supérieures en histoire, en philosophie et en théologie. Il a été ordonné prêtre et semblait prêt à devenir le prochain jeune polymathe polyglotte du Vatican.

Au lieu de cela, en 1951, il s'engagea dans la paroisse de l'un des quartiers les plus pauvres de New York: Washington Heights, à la pointe nord de Manhattan, puis dans un barrio d'immigrants portoricains tout juste sortis de l'avion. Le ver de livre à l'éducation classique s'est avéré être un prêtre efficace et populaire. L’expérience de fréquenter des paroissiens immigrés alors qu’ils se frictionnaient dans la modernité urbaine a laissé une impression durable de l’insuffisance grotesque des grandes institutions rationnellement administrées face aux besoins humains fondamentaux.

Après avoir hypnotisé le cardinal Spellman, Illich a été nommé pour diriger une école de langues pour prêtres à Porto Rico. Pour un homme qui condamnerait plus tard l’éducation institutionnalisée comme un baby-sitting oppressif, il était sans aucun doute un pédagogue habile. «Le programme était rigoureux, six ou sept heures par jour d’exercices. Et si un prêtre se plaint, il lui dira simplement de faire ses valises et de partir », se souvient Mgr. John Powis, un prêtre à la retraite qui a passé cinq décennies dans les quartiers populaires de Brooklyn. "Il nous dirait que si vous ne voulez pas apprendre la culture des gens, vous n'apprendrez jamais leur langue, alors ne vous inquiétez même pas."

En 1956, le jeune prêtre devint vice-recteur de l'Université catholique de Porto Rico à l'âge de 30 ans, poste qu'il réussit à occuper pendant plusieurs années avant d'être éjecté. Illich critiqua un peu trop fort les déclarations du Vatican sur contrôle des naissances et relativement sobre silence sur la bombe.

Mais nous étions à l’époque de Vatican II et les possibilités offertes à un prêtre dynamique, riche d’idées et de bonnes relations étaient nombreuses. Son prochain arrêt était à Cuernavaca, au Mexique, où il a fondé le CIDOC, le Centre de documentation interculturelle. À la fin des années 60 et au début des années 70, le CIDOC était à la fois une école de langues et une université gratuite pour les hippies intellectuels de toutes les Amériques. «Certaines personnes ont pensé qu'il était financé par de grosses sommes d'argent révolutionnaires, d'autres que c'était un front de la CIA», se souvient le rabbin Everett Gendler, qui a passé une saison au CIDOC en 1968-1969. Le chapitre local de l'Opus Dei, qui accusait Illich de toutes sortes d'infractions, n'aimait pas beaucoup le CIDOC. En 1968, il fut convoqué à Rome pour rendre compte de ses actes. Il a quitté la prêtrise, mais est resté responsable du CIDOC jusqu'à sa dissolution de l'institut en 1977.

À Cuernavaca, Illich a pu développer sa critique puissante et très influente des projets de développement du tiers monde et de leurs nouveaux agents: l'Alliance de Kennedy pour le progrès, le Peace Corps et d'innombrables autres efforts missionnaires financés et organisés par des nations riches, des fondations et groupes religieux. Son discours à la Conférence sur les projets interaméricains d’étudiants, un programme de service pour la jeunesse catholique, vaut la peine d’être cité:

Je suis ici pour vous dire, si possible pour vous convaincre et, espérons-le, pour vous empêcher de vous imposer prétentieusement aux Mexicains. J'ai une foi profonde dans l'énorme bonne volonté du volontaire américain. Cependant, sa bonne foi ne peut généralement s'expliquer que par un manque criant de délicatesse intuitive. Par définition, vous ne pouvez pas vous empêcher d’être en dernier ressort des vendeurs en vacance pour le «American Way of Life» de la classe moyenne, car c’est vraiment la seule vie que vous connaissez. Un groupe comme celui-ci n'aurait pu se développer que si l'ambiance aux États-Unis l'avait soutenu - la conviction qu'un véritable Américain devait partager les bénédictions de Dieu avec ses semblables plus pauvres. L'idée que chaque Américain a quelque chose à donner et peut, à tout moment, le donner, explique pourquoi les étudiants ont compris qu'ils pouvaient aider les paysans mexicains à «se développer» en passant quelques mois dans leurs villages…

Tout comme vos valeurs, vous êtes le produit d’une société américaine composée d’indépendants et de consommateurs, avec son système à deux partis, sa scolarisation universelle et sa richesse en voitures familiales. Consciemment ou inconsciemment, vous êtes des «vendeurs» pour un ballet illusoire dans les idées de démocratie, d'égalité des chances et de libre entreprise parmi des gens qui n'ont pas la possibilité d'en tirer profit.

Aux côtés de l’argent et des armes à feu, le troisième exportateur en importance en Amérique du Nord est l’idéaliste américain, présent dans tous les théâtres du monde: l’enseignant, le volontaire, le missionnaire, l’organisateur de la communauté, le développeur économique et les passionnés de vacances . Idéalement, ces personnes définissent leur rôle en tant que service. En fait, ils finissent souvent par exacerber les dommages causés par l'argent et les armes ou par «séduire» le «sous-développé» pour qu'il bénéficie des avantages du monde de la richesse et de la réussite.

Les polémiques de llich n'étaient pas «nuancées», et sa vision rose du paysanGemeinschaft était plus qu'un peu romantique. Mais la vision du monde contre laquelle il se plaignait était bien plus délirante et disposait de grandes quantités d’argent et de napalm. À l’époque de Robert McNamara et de Walt Rostow, les projets de développement économique du tiers monde étaient fréquemment mêlés à la force brutale. (McNamara, après avoir occupé les postes de secrétaire à la Défense de Kennedy et Johnson, est devenu le chef de la Banque mondiale; Rostow, économiste du développement et conseiller en sécurité nationale de Johnson, a considéré la guerre du Vietnam comme un projet d'aide jusqu'à la fin de ses jours.) Intellectuels dans le monde a vu ce qui se passait en Asie du Sud-Est, s'est souvenu des platitudes impérialistes de l'Europe et a commencé à discerner, dans les marchands ambulants du «développement», certaines tendances plutôt violentes et néocoloniales. (Des hameaux stratégiques, n'importe qui?) Leurs doutes ont trouvé un porte-parole percutant et érudit à Illich, dont les critiques ont réveillé de nombreuses personnes.

Les concepts clés de la pensée d’Illich sur le développement et ses mécontents se retrouvent dans l’un de ses premiers livres,Outils de convivialité (1973). Les groupes de professionnels d'élite, écrit Illich, sont venus exercer un «monopole radical» sur des activités humaines fondamentales telles que la santé, l'agriculture, la construction de logements et l'apprentissage, conduisant à une «guerre contre la subsistance» privant les sociétés paysannes de leurs compétences et de leurs compétences vitales. savoir-faire. Le résultat d’un développement économique important est très souvent non pas un épanouissement humain, mais une «pauvreté modernisée», une dépendance et un système incontrôlable dans lequel les humains deviennent des pièces mécaniques usées. Avec ses écrits, Illich a tenté d’envisager le «démantèlement» des systèmes d’éducation (Société de déscolarisation, 1971), transports (Energie et équité, 1974), médecine (Némésis médical, 1975), et le concept même de l’humanité en tant qu’être essentiellement économique (Travail de l'ombre, 1981). Dans toutes ces études, l'horizon est utopique, mais l'analyse est toujours enracinée dans l'expérience concrète. C’est peut-être l’attrait durable du travail d’Illich: bien qu’appris colossalement, il est subversivement à l’écoute des besoins quotidiens.

Une réponse fréquente et controversée à la polémique d'Illich était la suivante: «Qu'est-ce qu'il propose que nous fassions à la place?» Bonne question. Tailler les implications politiques des critiques approfondies d'Illich n'est pas une science, et il est possible de tracer des chemins radicalement différents pour sortir de la désolation qu'il a tracée. (Il est normal que le seul politicien majeur influencé par la pensée d'Illich soit Jerry Brown, un caméléon toujours protéen à 71 ans.) Proposer une alternative politique positive à, par exemple, No Child Left Behind est une chose, mais démanteler le L’ensemble du système d’éducation moderne, jusqu’à son ADN, n’aboutit à aucune solution précise. Malgré tout, les actes malicieux de destruction créatrice d'Illich ont incité à repenser les méthodes, objectifs et motivations fondamentaux. Et pendant un temps, il était très populaire, même à la mode. Ses livres étaient des best-sellers, ses conférences encombrées d’auditoriums, ses essais parus dans laNew York Review des livres (à l'époque où il était radical, amusant et largement lu) et même le carré-johnExamen du samedi.

La célébrité d'Illich s'est estompée à la fin des années 1970, lorsqu'il n'était plus aussi facile d'être un critique de gauche du développement économique et social et de toutes ses bénédictions ambiguës. À l'apogée des chapes d'Illich, l'État-providence était en expansion constante; Nous étions (presque) tous des keynésiens à l'époque et les professionnels dépendant de l'argent du gouvernement pouvaient facilement se permettre de pincer la main qui les avait financés avec des visions radicales. Mais les chocs pétroliers, la stagflation, la crise de la dette du tiers-monde et l'abaissement de l'État providence depuis son apogée ont laissé de nombreux professionnels en quête de survie, laissant peu de ressources et encore moins de volonté de repenser les institutions. En France, Illich avait attiré un nombre considérable de partisans parmi la gauche non communiste, mais la victoire électorale de Mitterand et du bloc socialiste-communiste en 1981 a endormi l'insurrection radicale de cette nation dans un sommeil dont elle ne s'est pas encore pleinement réveillée. Dans le monde entier, de nombreux critiques illichiens du pouvoir institutionnel se sont institutionnalisés.

Après avoir fermé le CIDOC en 1977, Illich est devenu professeur ambulatoire, passant de Penn State non radical et non chic au vilain campus moderniste de la vieille ville libre hanséatique de Brême. Il a continué à publier des livres provocateurs, qui ont gagné des ennemis et des alliés de tous les côtés. (Son étude de 1982 était particulièrement impopulaireLe sexe HOMME ou FEMME, qui a soutenu que l'éradication des rôles de genre traditionnels dans la sphère du travail avait érodé le prestige et le pouvoir des femmes dans le sud de la planète.) Il a écrit deux belles études sur la Renaissance du XIIe siècle, son époque intellectuelle préférée. Même défroqué, Illich a maintenu, au grand dam de ses nombreux lecteurs penseurs libres, une vision du monde religieuse sans trouble. Il continua d'analyser la société et la politique à l'aide de concepts et de termes latins empruntés aux écrits patristiques et à l'Église primitive, dans lesquels il étendit progressivement le pouvoir pastoral sur les fidèles aux origines corrompues de l'État administratif moderne.

Nudum Christum nudum sequere était une phrase latine bien-aimée - je suis nu, je suis le Christ nu - et il l'a souvent dite au cours de ce qu'il savait être les dernières années de sa vie. Il avait remarqué une croissance sur le côté de la tête 20 ans avant sa mort, mais avait refusé de la faire exciser car son traitement risquait de nuire à son fonctionnement cérébral. Au lieu de cela, il a décidé d'accepter la tumeur en croissance comme un signe visible de sa fin inévitable. Lorsque la tumeur s'est métastasée et que la douleur s'est installée, il a commencé à fumer de l'opium brut, qu'il a trouvé un remède bien plus efficace que les pilules données par ses médecins. lui. Bien que la plupart des notices nécrologiques fussent condescendantes, Illich mourut avec un honneur démenti pour la plupart des écrivains: ses livres sont toujours imprimés, grâce à la petite mais puissante Marion Boyars Press. (Bon nombre de ses œuvres ont également été publiées sur le Web, ce qui n’est pas surprenant, Illich est très populaire auprès des foules qui mettent tout sur Internet pour un accès gratuit.)

Célèbre ou oublié, Ivan Illich reste d'actualité, car l'âge de McNamara et de Rostow est à peine terminé. Il n'y a pas si longtemps, Paul Wolfowitz a été récompensé pour son attitude irresponsable et idéaliste face aux dirigeants de la Banque mondiale. Si Illich s'opposait à la ruée vers l'or des années 60 des réformateurs des pays riches en Amérique latine, que penserait-il de l'assaut militarisé actuel en matière de réforme et de développement? Il aurait eu beaucoup à dire sur notre conquête bienveillante de l'Afghanistan, que beaucoup considèrent avec ferveur comme une sorte de zone de renforcement du Corps de la Paix / féministes / ONG de défense des droits humains, une zone qui comptera bientôt 110 000 soldats - et c'est tout. sans compter les mercenaires. Le pouvoir inexplicable des groupes d'aide dans le tissu sociopolitique de l'Ouganda, du Bangladesh et ailleurs aurait également taxé les riches cadeaux d'Illich pour la diatribe. De retour dans le monde industrialisé, les professions de l’éducation, de la santé et du droit sont intégrées de manière impitoyable dans le secteur des services aux entreprises dans lequel le résultat net est souvent le seul. On doute fort qu'Illich applaudisse à l'un ou l'autre de ces événements - mais y a-t-il des opportunités parmi les débris?
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Chase Madar est une avocate spécialisée dans les droits civils à New York.

Le conservateur américain souhaite la bienvenue aux lettres à l'éditeur.
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