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Le pire et le plus brillant

Magie et chaos: les illusions de la politique étrangère américaine de la Corée à l'Afghanistan, Derek Leebaert, Simon & Schuster, 336 pages

Par James Bovard

Dans les décennies qui ont suivi l’inauguration de John F. Kennedy, les experts en politique étrangère sont devenus les principaux arnaqueurs de Washington. Même si Wiz Kids et Dream Teams ont entraîné l'Amérique dans un bain de sang et une débâcle après l'autre, les politiciens et les médias continuent à se prosterner devant les «meilleurs et les plus brillants».

De Derek Leebaert Magie et chaos cherche à expliquer comment de tels experts obtiennent le pouvoir et pourquoi leur influence est si pernicieuse. Leebaert, professeur à l’Université de Georgetown, dénonce l’influence de la «pensée magique» sur la politique étrangère: «Les hommes effrontés et pondérés sont si souvent enchantés de substituer la passion, les slogans et l’empressement à la réflexion, aux devoirs et aux objectifs raisonnables».

Quels que soient les généalogies de la ligue Ivy League des décideurs politiques, la politique étrangère et de défense des États-Unis s’appuie systématiquement sur un niveau d’information idiot par rapport aux villages. Leebaert note que "FDR a remarqué que la plupart de ses connaissances sur le monde provenaient de sa collection de timbres." (Peut-être de charmants vieux timbres russes ont-ils rempli d'affection pour Oncle Joe). De même, Leebaert observe Paul Bremer, chef de la Coalition irakienne. L’autorité provisoire a admis dans ses mémoires «qu’il ne savait rien de l’Iraq lorsqu’il avait quitté ses fonctions de Kissinger Associates pour devenir proconsul des États-Unis». Adam Garfinkle, qui a travaillé comme rédacteur de discours pour Colin Powell et Condoleezza Rice, a déclaré en 2007: «Non. l'un d'entre eux occupant un poste supérieur dans cette administration semble avoir la notion la plus vague de l'histoire moderne du Moyen-Orient ».

Le Pentagone correspond à la bonehead de la Maison Blanche et du département d'État. L’armée américaine a échoué en Irak et en Afghanistan parce que, comme l’écrit Leebaert, «l’armée a tout oublié du sanglant enseignement de la contre-insurrection au Vietnam, mais au Vietnam, elle a également oublié tout ce qu’elle avait appris sur la contre-insurrection en Corée».

Le manque de clu est peut-être la plus grande constante de notre politique étrangère. En 1967, le Pentagone a ordonné aux meilleurs experts d'analyser où la guerre du Vietnam avait mal tourné. L'étude résultante contenait 47 volumes de matériel exposant les folies qui avaient alors laissé des dizaines de milliers d'Américains morts. Une fois l’étude terminée, elle a été distribuée aux principaux acteurs de l’administration Johnson et aux agences fédérales, où elle a été complètement ignorée, voire ignorée. New York Times Tom Wicker, rédacteur en chef, a déclaré que «les personnes qui ont lu ces documents dans le Fois Daniel Ellsberg, qui a écrit une partie des documents et les a divulgués au journal, a noté que ces documents révèlent «un échec général en matière d'étude de l'histoire, d'analyse ou même d'enregistrement d'expérience opérationnelle, en particulier des erreurs. Surtout, les pressions efficaces exercées pour obtenir de fausses déclarations optimistes à tous les niveaux, pour décrire le «progrès» plutôt que les problèmes ou les échecs, masquaient le besoin même de changer d’approche ou d’apprentissage.

Le système politique enterre systématiquement des informations qui sapent les prises de pouvoir, et la guerre est la plus grande saisie de pouvoir de toutes. Les néoconservateurs qui avaient l'oreille de Bush encouragèrent le président à croire qu'il prenait ses décisions «par instinct». Mais, comme le dit Leebaert, «être un« joueur instinctif », comme il s'appelait lui-même, permet rarement de digérer des informations qui donnent des estomacs. ”

Leebaert démolit habilement le record et la réputation de Henry Kissinger. Kissinger, comme d’autres «Emergency Men», a parfois fait preuve d’une condescendance sans bornes envers le public américain. Il a averti Nixon que «le retrait des troupes américaines du Vietnam deviendra comme de la cacahuète salée pour le public américain; plus les troupes américaines rentreront chez elles, plus on en demandera. »En effet, Kissinger était encore plus froid qu'il ne paraît dans la discussion de Leebaert. Selon une inscription du 21 décembre 1970 dans l'agenda de H.R. Haldeman, chef d'état-major de Nixon, Kissinger «m'a dit qu'il ne soutenait pas le plan de paix de Nixon. Il pense que tout retrait de l’année prochaine serait une grave erreur car la réaction adverse pourrait bien se produire bien avant les élections de 1972. Il préfère au contraire un relâchement continu, puis un retrait à la chute de 1972, de sorte que si de mauvais résultats s'ensuivent, il sera trop tard pour avoir une incidence sur l'élection. »

Magie et Mayhem La discussion sur la guerre de Corée est l'un des points forts du livre. Le Pentagone avait beaucoup prévenu que les Chinois interviendraient si l’armée américaine poussait trop près de la frontière chinoise. Mais l'euphorie qui a éclaté après le débarquement de MacArthur à Inchon a balayé tout sens commun et a noyé les voix militaires qui ont annoncé une catastrophe. Bien que l'attaque chinoise ait entraîné la plus longue retraite de l'histoire des forces armées américaines et que la guerre de Corée ait été plus impopulaire qu'elle ne l'a jamais été, les intellectuels et les experts en politique étrangère ont réussi à redéfinir le conflit coréen en une victoire américaine. Leebaert note: «La baguette magique d'un magicien a emporté le fait que la guerre s'est avérée être une minimisation affreuse du désastre…. Il a fallu presque deux ans pour établir nos lignes en toute sécurité là où elles se trouvaient un mois après Inchon. »« La filature »de la guerre de Corée a ouvert la voie à une escalade au Vietnam.

Leebaert ne risque pas de recevoir l'une des médailles du sceau de l'agence que l'ICA décerne à des personnes, en particulier des membres du congrès, qui servent les intérêts de l'agence. La CIA "incarne depuis longtemps la culture de bureau insulaire et obsédée par les banques d'une banque d'épargne à Buffalo", écrit-il. "La CIA a été excellente pour maintenir toute la responsabilité de responsabilité, ce qui garantit pratiquement une mauvaise pensée."

L'agence d'espionnage a plus souvent failli à l'Amérique que ne le reconnaissent les politiciens et les journalistes de la CIA. Avant le 11 septembre, la cartothèque de la CIA possédait «des cartes des grottes, des tunnels et des pirogues que Ben Laden avait aidé à créer à Tora Bora bien avant, communiquées quinze ans plus tôt par la guérilla afghane, que l'Amérique appuyait alors». Au moment où les États-Unis ont commencé leur propre campagne afghane en 2001, les membres du personnel de l'agence avaient oublié qu'ils possédaient cette clé de la cachette d'Al-Qaïda.

Les scandales de torture des années Bush résultaient en partie du fait que la CIA avait recours à des experts auto-proclamés, qui ne connaissaient presque rien des interrogatoires. Magie et chaos demande instamment la création d'une "commission vérité" pour aller au fond des choses sous le régime de torture d'après le 11 septembre. Malheureusement, l’administration Obama a choisi de mettre tout en œuvre pour limiter les outrages. Naturellement, les sages de la politique étrangère applaudissent sa décision de dissimulation. Mais comme l'a déclaré Churchill, «le but de la récrimination à propos du passé est d'imposer des actions dans le futur». Obama contribue à créer une carte «sortir de prison» de crimes de guerre dont il pourrait avoir besoin un jour.

Leebaert sous-estime en réalité le taux de débâcle américain à l’étranger. Il a salué le bombardement de la Serbie par l'OTAN sous commandement américain: «La guerre contre le Kosovo de onze semaines en 1999 a été entreprise par une coalition de gouvernements occidentaux, précédée de deux mois de négociations qui ont légitimé et clarifié ses objectifs, suivie d'une mission de maintien de la paix de l'ONU. La présence de forces de renversement écrasantes à proximité ainsi que des dirigeants militaires américains reposant sur le bon sens politique et une diplomatie aguerrie augmentaient encore les chances de succès. "

Quel succès? Après que les avions de l’OTAN aient tué des centaines, voire des milliers de civils serbes et albanais de souche, Bill Clinton pourrait devenir un sauveur. Une fois le bombardement terminé, de nombreux Serbes restés au Kosovo ont été massacrés et leurs églises ont été incendiées. La «paix» de l'OTAN a produit un quart de million de réfugiés serbes, juifs et tsiganes. Au moins, les Serbes n'ont pas assassiné des personnes pour leurs parties du corps, comme le Conseil de l'Europe l'a récemment accusée par l'armée de libération du Kosovo de prendre pour des prisonniers serbes. («Quand il a été confirmé que les chirurgiens greffeurs étaient en position et prêts à opérer, les captifs serbes ont été… sommairement exécutés par un tireur de l'ALK et leurs cadavres ont été rapidement transportés à la clinique d'opération», où leurs reins ont été prélevés pour la vente.

Peut-être encore pire, l'attaque sans provocation de Clinton contre la Serbie a créé un précédent de guerre «humanitaire» invoqué par les partisans de l'attaque non provoquée de Bush contre l'Irak.

Leebaert regrette le "penchant américain pour imaginer des complots" et la "méfiance générale grandissante à l'égard du gouvernement depuis la fin des années 1960". Mais la notion de confiance des dirigeants est le programme de droit le plus cher de tous. La confiance aveugle dans le gouvernement a entraîné beaucoup plus de carnage que la méfiance à l'égard du gouvernement

Magie et chaos flamboyant le rôle de la duperie effrontée dans la politique étrangère américaine. La phrase «fichu coquin» n'apparaît pas une seule fois dans le livre. «Les présidents nous ont tellement menti à propos de la politique étrangère qu'ils ont établi un droit de common law à le faire», a observé en 1998 Leo Ribuffo, professeur d'histoire à l'Université George Washington. De John F. Kennedy qui mentait au sujet de la débâcle de la baie des Cochons à Cuba; Johnson mentir au sujet de la résolution du golfe du Tonkin; Richard Nixon a menti à propos du bombardement secret du Cambodge; Jimmy Carter a menti sur le fait que le Shah d'Iran soit un dirigeant progressiste et éclairé; Ronald Reagan a menti sur le terrorisme et Iran-Contra; à George H.W. Bush mentant sur les justifications de la première guerre du Golfe, des générations entières ont atteint l'âge adulte depuis l'époque où le pouvoir d'un président était limité par un devoir de franchise envers le public.

Les normes relatives au décorum dans les discussions sur la politique étrangère garantissent pratiquement que les menteurs téméraires recevront un laissez-passer, quel que soit le nombre de personnes qui périssent à cause de leur perfidie. Kissinger est maintenant chroniqueur au Washington Post page éditoriale: l’un des rares sites non-Fox à nier que George W. Bush ait trompé la nation lors de la guerre en Irak. Il est absurde de présumer de la bonne foi d’experts qui font continuellement des déclarations selon lesquelles tout enfant de 12 ans possédant une ligne DSL pourrait démentir en deux minutes.

WikiLeaks a révélé que la politique étrangère des États-Unis était bien plus vénale et malhonnête que ce que le Beltway décrivait comme telle. Des machinations d'Hillary Clinton pour voler les numéros de cartes de crédit de diplomates étrangers à l'incitation éthiopienne à l'invasion de la Somalie par le gouvernement américain et à la fourniture secrète d'armes pour renforcer les attaques au Yémen, en passant par les manœuvres à travers l'Europe pour bloquer les enquêtes sur les actes de torture perpétrés par les États-Unis, les escroqueries sont rapides et furieuses. La plupart des institutions américaines se sont indignées au sujet des fuites, comme si elles violaient le droit divin du gouvernement de tromper les gouvernés.

Au lieu de s’appuyer sur de prétendus cerveaux de la politique étrangère, les Américains devraient se rappeler la maxime d’Emerson selon laquelle «le caractère est supérieur à l’intelligence». Washington est rempli d’intellectuels plus dévoués au pouvoir qu’à la vérité. Les professeurs assoiffés d'influence ne sont pas plus dignes de confiance qu'un membre du Congrès de l'Arkansas nommé pour un second mandat et cherchant à siéger au comité des crédits de la Chambre.

Mais même si les Américains réfutent correctement les prétentions du prochain déluge de sages en politique étrangère, il est peu probable que le gouvernement commence à tirer les leçons de ses erreurs. Le seul moyen sûr d’éviter les folies du passé est de réduire considérablement les interventions américaines à l’étranger. En dehors de cela, la deuxième meilleure solution consiste à faire en sorte que ce soient les experts, les membres du Congrès et les personnalités politiques favorables à la guerre, qui perdent leur sang dans les conflits qu’ils ont déclenchés.

James Bovard est l'auteur de Attention déficit de démocratie, La liberté dans les chaînes, Droits perduset six autres livres.

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