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Le pardon et le dernier empereur

L'historien Sir Steven Runciman, sur la chute de Constantinople:

Ce lundi, sachant que la crise était sur eux, soldats et citoyens ont oublié leurs querelles. Tandis que les hommes aux murs travaillaient à réparer les défenses brisées, une grande procession se formait.

Constantine Paleologus

Contrairement au silence qui régnait dans le camp turc, dans la ville, les cloches des églises sonnaient et leurs timbres en bois sonnaient comme des icônes et des reliques portées sur les épaules des fidèles et portées dans les rues et le long des murs. ne s'arrêtant que pour bénir de leur sainte présence les endroits où les dégâts étaient les plus importants et le danger le plus pressant; et la foule qui a suivi derrière eux, Grecs et Italiens, orthodoxes et catholiques, ont chanté des cantiques et répété Kyrie Eleison.

L'Empereur lui-même vint se joindre à la procession; et quand cela fut fini, il convoqua ses notables et ses commandants grec et italien et leur parla…

Constantine a dit à ses auditeurs que le grand assaut était sur le point de commencer. A ses sujets grecs, il a déclaré qu'un homme devrait toujours être prêt à mourir pour sa foi, pour son pays, pour sa famille ou pour son souverain. Maintenant, son peuple doit être prêt à mourir pour les quatre causes.

Il a parlé des gloires et des hautes traditions de la grande ville impériale. Il a parlé de la perfidie du sultan infidèle qui avait provoqué la guerre afin de détruire la Vraie Foi et de placer son faux prophète au siège du Christ. Il les a exhortés à se rappeler qu'ils étaient les descendants des héros de la Grèce et de la Rome antiques et à être dignes de leurs ancêtres.

Pour sa part, a-t-il dit, il était prêt à mourir pour sa foi, sa ville et son peuple…

Tous ceux qui étaient présents se levèrent pour assurer à l'empereur qu'ils étaient prêts à sacrifier leurs vies et leurs maisons pour lui. Il a ensuite fait lentement le tour de la chambre, demandant à chacun de lui pardonner le cas échéant. Ils ont suivi son exemple, s'embrassant, comme le font les hommes qui s'attendent à mourir.

La journée était presque terminée. Déjà, les foules se dirigeaient vers la grande église de la Sainte Sagesse.… À peine un citoyen, à l'exception des soldats aux murs, s'éloigna de ce service d'intercession désespéré…… Les mosaïques dorées, ornées d'images du Christ, de ses saints et de la Les empereurs et les impératrices de Byzance luisaient à la lumière de mille lampes et bougies; et au-dessous, pour la dernière fois, des prêtres vêtus de splendides vêtements se déplaçaient au rythme solennel de la liturgie.

Plus tard dans la soirée, l'empereur lui-même monta sur sa jument arabe jusqu'à la grande cathédrale et fit la paix avec Dieu. Puis il revint dans les rues sombres de son palais de Blachernae et convoqua sa maison. Comme il l'avait fait avec ses ministres, il demanda pardon pour toute méchanceté qu'il aurait pu leur montrer et leur dit au revoir.

Mon pasteur a partagé cela avec moi. Nous n’avons pas pu assister à la liturgie et aux vêpres du pardon hier. Un virus bronchique pourri qui circulait en ville nous a tous frappés dans ma famille ce week-end. Il n'est jamais bon de commencer le carême sans les Vêpres du Pardon, mais c'est ce que nous avons fait. Nous étions tous trop fatigués et crasseux hier soir pour faire un service de pardon à la maison, mais nous allons le faire tôt ce soir.

Quoi qu'il en soit, depuis que j'ai lu l'histoire de la chute de Constantinople, et particulièrement après m'être rendu à Istanbul, j'ai pensé que cette histoire ferait un film fantastique. Probablement trop politiquement incorrect pour faire aujourd'hui, cependant - et si oui, c'est un signe de combien nous sommes tombés.

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