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Un coup très prévisible?

Le coup d'Etat militaire en Turquie le week-end dernier a débuté vendredi et consistait en des tentatives de prise de contrôle des bâtiments du gouvernement et des infrastructures clés. Le coup a principalement mobilisé des troupes de la gendarmerie et de l'armée de l'air et était dirigé par des généraux et des colonels de rang intermédiaire. Il y a eu quelques succès initiaux, mais samedi matin, il était clair que le gouvernement avait triomphé. Dimanche, près de 6 000 arrestations de présumés comploteurs avaient eu lieu et d'autres seraient certainement à venir.

Le président Recep Tayyip Erdogan a promis une répression contre l'armée et le système judiciaire et a imputé le coup d'État à l'ennemi juré Fethullah Gulen, qui réside en exil en Pennsylvanie. Les analystes estiment que la victoire sur le coup d'État a considérablement accru l'autorité d'Erdogan. Ce dernier sera en mesure de consolider son pouvoir en modifiant la constitution du pays, qui, étant donné le sentiment de crise en Turquie en raison du coup d'État et du récent attentat terroriste à Istanbul, réussir. Et, dans les circonstances actuelles, les procès présumés des putschistes présumés seront probablement limités. Ils seraient accusés de trahison. Erdogan pourra nettoyer sa maison et consolider son pouvoir.

Il y a inévitablement un contre-récit que moi-même et un certain nombre d'observateurs turcs qui avons noué des contacts pour discuter des développements récents avons tendance à croire. En tant que révélation complète, je conviens que nous sommes tous des détracteurs reconnus de la direction autocratique et islamiste suivie par le gouvernement Erdogan au cours des trois dernières années.

Tout d’abord, même s’il ne s’agit pas d’un problème majeur, aucun d’entre nous ne croit que Gulen était à l’origine du coup d’État. Il est commode pour Erdogan de blâmer son principal adversaire, car cela facilitera l'arrestation de tous les opposants non liés au coup d'État réel en prétendant qu'ils sont des gulénistes. Erdogan est devenu habitué à emprisonner des opposants, souvent des journalistes, sur des accusations forgées de toutes pièces pour inclure une trahison et cette fois-ci, ce ne sera pas différent. Le processus a déjà commencé avec la détention d’un certain nombre d’officiers et de juges et sera sans doute élargi au fur et à mesure que de nouveaux ennemis seront identifiés.

Deuxièmement, nous sommes presque tous convaincus que le coup d'État était fondamentalement un montage. Erdogan et son gouvernement mettent en garde depuis des mois contre la possibilité d’un coup d’État. L’événement lui-même ne devrait donc surprendre personne. Il est maintenant certain qu'un coup d'État aurait été commis, apparemment soutenu principalement par des kémalistes de l'armée qui prônent un État laïque et sont alarmés par des aspects de la politique étrangère d'Erdogan, notamment sa collaboration avec des groupes terroristes et son hostilité à l'égard de la Russie et de la Syrie. La détérioration de l’économie turque, liée à la peur européenne du terrorisme qui anéantit l’industrie du tourisme, était également préoccupante. Elle est liée à l’ingérence d’Ankara en Syrie et à la vendetta personnelle d’Erdogan contre le principal parti politique kurde, le Parti démocratique du peuple (HDP). De nombreux observateurs et même des représentants du gouvernement, s’exprimant officieusement, ont également critiqué la rupture de la trêve provoquée par Erdogan qui, jusqu’à récemment, prévalait avec la minorité nationale kurde et son bras armé, le PKK.

Les comploteurs du coup d'Etat ont probablement erré dans leur hypothèse selon laquelle l'armée turque aurait largement soutenu le coup d'État. Les généraux, qui auraient autrefois été des opposants naturels aux ambitions d'Erdogan, avaient été sévèrement punis lors de leur première rencontre avec le Premier ministre de l'époque, en 2010-2011. Une série de procès-témoins affirmant que les officiers supérieurs étaient impliqués dans des complots contre le gouvernement sur la base de preuves très fragiles avait supprimé de nombreux grades supérieurs, les remplaçant progressivement par des loyalistes d'Erdogan. De nombreux officiers ainsi condamnés ne sont sortis de prison que récemment, mais, après avoir été au pouvoir pendant des années, ils ne sont pas parvenus à prendre des mesures contre le gouvernement.

Les putschistes ont peut-être approché un ou plusieurs des nouveaux généraux nommés par Erdogan, sans le soutien desquels un coup d'État ne pourrait aboutir, dans l'attente d'une audition bienveillante. Selon toute vraisemblance, ils ont été reçus cordialement, mais l'officier supérieur a immédiatement signalé leur ouverture au président, ouvrant la voie à un piège.

Le reste a suivi le cours un peu comme prévu. Les sympathisants du système judiciaire ou de la police ont informé les conspirateurs qu'ils seraient bientôt arrêtés. Ils ont donc commencé le coup d'Etat avant que leurs plans ne soient achevés et aient presque pris le gouvernement par surprise. Ils étaient peu nombreux, ils devaient donc espérer être rejoints par d’autres. Ils n’ont pas réussi et les unités de l’armée et de la police loyales se sont rapidement organisées pour leur résister. Erdogan a également pu appeler ses sympathisants civils à descendre dans la rue et à se rassembler à l'aéroport d'Istanbul. Les résultats étaient prévisibles et le coup a été écrasé. Erdogan va maintenant récolter les bénéfices politiques. Il demande également l'extradition de Gulen des États-Unis et l'administration Obama serait en train d'examiner cette demande.

Un autre aspect du coup d'État a semé la confusion. Très tôt, on a prétendu sans aucune preuve que les conspirateurs avaient été consternés par les récentes ouvertures du gouvernement Erdogan à la Russie et à la Syrie pour rétablir des relations normales. Il s’agit là d’une interprétation erronée des faits, dans la mesure où l’armée turque a longtemps hésité à soutenir des opérations en Syrie et, en général, elle s’oppose à toute initiative en dehors des frontières turques. Au cours d'une brève prise de contrôle de la télévision turque, les responsables du coup d'Etat ont qualifié leur mouvement de "conseil de paix". Les généraux sont aux prises avec les problèmes internes des Kurdes et des réfugiés et ne sont absolument pas encourageants.

On pourrait également ajouter aux changements intervenus vis-à-vis de la Russie et de la Syrie le récent rapprochement avec Israël. L'économie turque est en mauvais état et sa politique internationale a été gravement endommagée par la politique étrangère et intérieure d'Erdogan. Les sondages suggèrent que le public turc reproche directement à Erdogan le déclin de l'emploi et des revenus, ainsi que le problème du terrorisme. Le changement de politique visant à réparer les obstacles avec un certain nombre de pays a été une réponse à cette préoccupation et n’a aucun rapport avec le mécontentement au sein de l’armée turque.

Le coup d'État militaire avorté est donc devenu une grande victoire pour le président Erdogan. Il reste à voir comment exactement il l'exploitera, mais il est certain qu'il l'utilisera comme prétexte pour étendre ses propres pouvoirs. Pour ceux qui s'opposent à l'idée que le président turc tuerait ses propres soldats pour faire avancer son agenda politique, on pourrait noter qu'il envisageait de le faire en 2014 pour créer un prétexte pour une guerre avec la Syrie. Par conséquent, la question de savoir si Erdogan aurait pu réellement aider à organiser le coup d'État dans une version d'une opération sous fausse bannière est certainement intrigante et doit être examinée. La Maison-Blanche devrait en tenir compte avant d’envisager de se plier à toute demande d’Ankara d’extrader Gulen ou l’un de ses collaborateurs.

Philip Giraldi, ancien dirigeant de la CIA, est directeur exécutif du Conseil de l’intérêt national.

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