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Un Strindberg sud-africain à Brooklyn

En parlant de conflit sans fin, l’une des pièces de théâtre les plus puissantes que j’ai vu récemment est Mies Julie, l'adaptation sud-africaine du classique de Strindberg de Yael Farber, actuellement sur scène au St. Ann's Warehouse de Brooklyn.

De Strindberg Miss Julie est une serre proto-genète de conflit de sexe et de classe. Situés dans la cuisine de la succession du père du personnage principal, les quatre personnages sont Julie, fille de la maison, Jean, marié, qui aime (ou convoitait) Julie depuis son enfance, Christine, la cuisinière et la fiancée de Jean, et Comte, le père de Julie, qui n'apparaît jamais, mais qui plane sur tous les autres personnages comme un miasme malveillant. Le drame retrace la danse lubrique entre Jean et Julie qui est aussi un concours de suprématie qui se termine inévitablement mais mélodramatiquement par le suicide de Julie.

Farber a littéralement transformé le miasma en commençant par une machine à brouillard et le chant étrange d'un fantôme africain (Tandiwe Nofirst Lungisa, dont le chant gorgeeux est la partie la plus terrifiante d'un paysage sonore terriblement efficace). Elle a déplacé le décor en Afrique du Sud contemporaine, une région rurale aride et pauvre du pays où, près de deux décennies après la fin de l'apartheid, les Noirs et les Boers constatent à quel point les relations économiques essentielles ont peu changé et sont parfaitement conscients de la potentiel croissant de violence pour forcer ce changement de la manière la plus directe mais la plus destructive. Cette atmosphère de violence omniprésente fait que Strindberg se sent trop mélodramatique et exagéré dans Strindberg.

De plus, la danse de John et Julie est beaucoup plus explicite que celle de Jean et Julie à Strindberg, tant sur le plan de la consommation sexuelle que du suicide sur scène. Hilda Cronje et Bongile Mantsai, qui jouent les rôles centraux, commencent déjà leur danse à un ton de fièvre, les muscles tendus, la sueur dégoulinant du visage. Tour à tour menant et oscillant entre amour et haine, les vagues se construisent progressivement à partir de cette hauteur initiale, de sorte que les deux événements sanglants donnent l’impression de véritables climax, pas de faux. C'est une preuve de l'endurance des deux acteurs: ils peuvent même survivre à toutes les 90 minutes.

En dehors du cadre, l’autre grand changement de Farber est que Christine (jouée par Thoko Ntshinga) est maintenant la mère de John, et non sa fiancée. La Christine de Strindberg défendait un certain type de patience: la liberté chrétienne que la servitude banale ne peut pas contraindre. Farber, Christine, réclame toujours de la patience - et du christianisme -, mais c'est la patience qui attend la résolution d'un conflit terrestre littéral, un conflit de terres, entre noir et blanc, entre un passé supprimé et un présent en décomposition. Les ancêtres de Christine sont enterrés sous le plancher de la cuisine de Julie. C'est ce lien qui la lie à la terre. Il est donc impossible pour Julie et John de s'enfuir ensemble au Cap et de commencer une nouvelle vie, à l'abri des conflits du passé. et de la tyrannie de son père.

À la fin, John devient un avatar de la violence que nous avons vu se construire à l’arrière-plan et qui se sentait murmurer sous le plancher, pendant toute la pièce. Pour moi, c'est la suggestion la plus sombre du drame. Non pas que les Julies d’Afrique du Sud dansent jusqu’à leur mort - une aspiration à l’auto-annihilation était évidente en elle dès le début - mais que les Johns seront obligés de se déclarer leurs assassins par la patience même de leurs mères.

Cette production de tour de force vient d'être prolongée jusqu'au 16 décembre. Attrape-le pendant que tu peux.

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