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Huntsman aurait-il mieux fait?

Doug Mataconis répond au rapport selon lequel la campagne Obama croyait que Jon Huntsman serait un formidable adversaire républicain:

S'il y avait quelqu'un qui se présentait pour briguer la présidence du côté républicain en 2012 autre que Mitt Romney et qui aurait pu donner l'avantage à Barack Obama, ce serait Jon Huntsman.

Ce n’est pas une nouvelle que l’équipe Obama ait considéré Huntsman comme une menace plus grande que d’autres candidats républicains probables, mais il convient de se demander si Huntsman aurait été plus compétitif cette année que le candidat final. Huntsman a modelé son personnage public et sa stratégie de campagne postérieurs à 2008 sur la candidature de John McCain à l'élection présidentielle de 1999 et de 2000. La question à laquelle il faut répondre ici est de savoir si quelqu'un qui organise ce type de campagne serait mieux ou moins bien placé que son prédécesseur. président sortant.

Pour les besoins de cet article, imaginons que Romney ne se soit pas présenté à la course en 2012 et que la décision de Huntsman de concentrer presque toute son attention sur le New Hampshire ne soit pas une grave erreur. En conséquence, Huntsman a pu gagner une combinaison des électeurs 2008 de McCain et Romney pour obtenir la nomination. En tant que seul membre modéré du champ républicain dans ce scénario, il aurait bénéficié du même vote conservateur divisé que celui qui a aidé Romney. Ayant réussi à remporter la nomination, quels avantages Huntsman aurait-il eu que Romney avait manqué lors des élections générales?

Sa capacité à collecter des fonds et à organiser une campagne ne serait probablement pas plus grande. Dans l'ensemble, ses opinions politiques lors des primaires ne différaient pas beaucoup de celles de Romney. Il n'est donc pas certain qu'il aurait été perçu de manière plus favorable par les électeurs qui l'ont rejeté. Huntsman n'aurait pas eu le même type de bagage professionnel que Romney, mais il est possible que le dossier commercial de Huntsman comporte des éléments peu attrayants qui n'ont jamais retenu l'attention, car il n'était pas devenu suffisamment compétitif pour justifier un examen minutieux. Est-ce que plus d'électeurs seraient venus soutenir Huntsman? Nous ne pouvons pas connaître la réponse à cette question, mais il est difficile de voir ce qu'il y avait à propos de Huntsman ou de son message qui aurait incité plus de gens à voter.

Comme il est relativement modéré en matière d’immigration, une nomination à Huntsman aurait mis à l’essai l’idée que c’était là l’une des fatales faiblesses de Romney lors des élections générales. Même si la position d'immigration de Huntsman avait fait une différence significative, cela n'aurait pas suffi à lui seul à assurer une victoire républicaine. Dans le même temps, en dépit des signes occasionnels de restrictions de la politique étrangère (notamment son opposition à la guerre en Libye et son discours apparemment idiot sur la "construction de la nation chez soi"), la position de Huntsman sur l'Iran était si belliqueuse qu'elle aurait pu rendre la tâche encore plus facile à Obama. le dépeindre comme téméraire. Sur l'Iran, Huntsman aurait été encore plus facile à décrire comme un autre McCain, tandis que Huntsman serait également accusé de critiquer l'administration en matière de politique étrangère à cause de ses services à Pékin.

Alors que de nombreux partisans considéraient l'acceptation par Huntsman de son poste d'ambassadeur auprès de la Chine comme une preuve de déloyauté envers un parti, il y avait une autre raison pour laquelle cela aurait été une responsabilité politique lors des élections générales. Il est extrêmement difficile pour quiconque accepte de servir dans une administration de faire campagne contre la réélection du même président qui l'a nommé. À moins d’un désaccord majeur qui obligerait une personne occupant ce poste à rompre avec le président sortant, le challenger apparaîtrait trop ambitieux et opportuniste. L'argument en faveur de Huntsman en tant que meilleur candidat à l'élection générale peut sembler séduisant à première vue, mais à y regarder de plus près, il n'est pas très convaincant. En raison de sa position sur l'Iran, je peux facilement imaginer à quel point Huntsman aurait été un candidat beaucoup plus faible aux élections générales.

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