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Réforme de la propriété intellectuelle dans les affaires nationales

Un autre juriste conservateur, sceptique quant aux lois plus longues et plus strictes en matière de propriété intellectuelle. Et en Affaires nationales!

Dans un essai plus large sur la relation entre progrès technologique et inégalité, John McGinnis explique certains des inconvénients du système actuel du droit d'auteur et met en garde les réformateurs contre la discrimination. En premier lieu, il précise que la propriété intellectuelle n’entraîne pas en réalité la propriété des idées:

… Les innovations ne sont pas vraiment gratuites. Dans notre société, les idées sont considérées comme de la propriété intellectuelle - protégées par des brevets et des droits d’auteur - et les inventeurs et les auteurs peuvent facturer et facturent l’utilisation de cette propriété. Ce qui manque cependant à cet argument, c’est que seulementexpressions des idées sont soumises aux lois sur la propriété intellectuelle; les idées elles-mêmes ne sont pas. Une fois que l'idée d'un magasin à grande surface ou de la téléphonie mobile est introduite, celui-ci entre immédiatement dans le domaine public. Nos lois limitent également les protections, même pour les expressions d’idées - exigeant, par exemple, que les brevets décrivant les nouvelles idées en détail soient entièrement rendus publics en échange de leur protection, fournissant ainsi l’inspiration et le fondement de nouvelles innovations. Et même ces protections limitées expirent; au final, les idées deviennent une partie d'un pool commun ouvert à tous.

McGinnis parle principalement de technologie matérielle, et donc de brevets, mais il convient de noter que dans le cas du droit d'auteur, la différence entre une idée et son expression peut être plus ou moins inexistante. Il conclut:

À première vue, il pourrait sembler que nous devions renforcer les lois sur la propriété intellectuelle afin de générer plus d'innovation - mais cette intuition est presque certainement fausse. Des protections excessives de la propriété intellectuelle peuvent en fait diminuer le taux d’innovation. DansLancer la renaissance de l'innovationAlex Tabarrok, économiste à l’Université George Mason, souligne que de nombreuses innovations ont été apportées dans le domaine de la mode, où la protection de la propriété intellectuelle est très limitée. En revanche, dans certains domaines où ces protections sont suffisantes - telles que le développement de logiciels -, les entreprises recourent aux procédures en matière de brevets pour empêcher l'innovation par des concurrents. Comme le note Tabarrok, les entreprises de certains secteurs, comme l’industrie pharmaceutique, doivent bien sûr investir des sommes énormes dans le développement de produits difficiles à découvrir et extrêmement faciles à copier; ils ont vraiment besoin des protections généreuses dont ils disposent actuellement. Cela suggère la nécessité d'une plus grande discrimination dans l'élaboration et la réforme des lois sur la propriété intellectuelle afin de s'assurer qu'elles promeuvent l'innovation optimale.

McGinnis lance un appel à la discrimination pour déterminer les zones qui bénéficient réellement d'une protection renforcée, et je l'accompagne dans l'industrie pharmaceutique. Il semble injuste que la protection par brevet commence lorsqu'un médicament est enregistré plutôt que lorsque sa vente est approuvée, car le titulaire du brevet ne profite pas de l'exclusivité pendant que le médicament subit des essais cliniques et le processus d'approbation. Mais en général, McGinnis a présenté le même argument que Derek Khanna avait présenté dans le mémo politique rétracté de la SRC. Ce que de nombreux autres plaident depuis des années - ils ne s’opposent pas à l’institution, ils pensent simplement qu’elle est envahie par la végétation.

Néanmoins, l'approche de la politique du droit d'auteur dans la perspective de la promotion de «l'innovation optimale» a ses limites, en particulier dans le domaine du droit d'auteur où une telle chose est impossible à quantifier.

Couverture IP récente à Le conservateur américain:

Sheldon Richman - "Patent Nonsense"
Scott Galupo - "Portrait de l'artiste en jeune vampire"
Jordan Bloom - “Monopoles pour les moines”, “Le bon moyen de réparer le droit d'auteur”

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