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La bombe de la dette: désamorcée

Après l'accord du Nouvel An sur la falaise fiscale, les conservateurs ont salivé la perspective d'un duel de plafond de dette avec le président Obama. Le 2 janvier, j'ai affirmé qu'ils étaient fous de penser qu'ils disposaient du même type de levier qu'Obama avec l'expiration des réductions d'impôt de Bush:

Dans la bataille qui s'annonce, la position républicaine va effectivement être: «Donnez-nous les coupes que nous préférerions tous éviter, sinon nous ferons fermer le gouvernement».

Est-ce que ça sent l'argument politique gagnant pour vous?

Cela est devenu peu à peu la sagesse conventionnelle, à gauche et à droite. En acceptant une hausse du plafond de la dette pendant trois mois en échange d’une demande d’économies faciales voulant que le Sénat adopte une résolution sur le budget, les dirigeants de la Chambre des républicains ont sagement concédé cette réalité. L’hypothèse sous-jacente à l’intervalle de trois mois est que, plus tard ce printemps, les législateurs auront conclu un accord avec la Maison-Blanche sur les retards de séquestration du budget et la «résolution continue» en vertu de laquelle le gouvernement est actuellement financé.

Je pense que la coïncidence de ces ingrédients budgétaires augmente réellement les chances d'accommodement. Appelez cela le Cuisinart du compromis: placez le CR et le séquestre dans la même machine, coupez un accord, après quoi vous augmentez le plafond de la dette pour deux ans ou plus. Comme je l'ai indiqué plus tôt ce mois-ci, la réémergence du séquestre signifie que ces coupes peuvent être reformulées comme des coupes «fraîches» plutôt que retardées. Le problème, c’est que les coupes ont été conçues pour infliger le maximum de douleur dans le budget. Les deux parties sont incitées à les adoucir ou à les espacer différemment afin de réduire le choc négatif des coupes. Mais la Maison Blanche estime que ces réductions de 1 200 milliards de dollars sur 10 ans stabiliseraient notre ratio dette / PIB. Il est donc très probable qu'elles soient adoptées sous une forme ou une autre.

Pour ce qui est des éléments supplémentaires d'un accord: Obama est un peu enceinte, après avoir adopté publiquement la réforme de la sécurité sociale «Chaînée du CPI» sur «Meet the Press». Et les républicains sont tout aussi gravités après avoir lancé l'idée de nouveaux revenus via la réduction des dépenses fiscales. C'est un accord qui est déjà à moitié fait. Mais avec les "grandes négociations" suspendues - vraisemblablement pour le reste de la présidence d'Obama - un tel accord devra être passé au clair, dans le cadre de "l'ordre régulier" des travaux de la Chambre et du Sénat. C'est une bonne chose pour le Congrès et le pays. Les dirigeants de la Chambre des représentants donneront à leur caucus la possibilité de voter sur des réformes optimales en matière de fiscalité et de droits; Auparavant, les pourparlers «grand marché» étaient tenus en secret et les partisans de la ligne dure n'ont jamais eu l'occasion d'exprimer symboliquement une préférence pour la viande rouge. Et quand il devient clair que c'est DOA, les 25 ou 50 conservateurs fiscaux conservateurs pourraient laisser au moins de modestes compromis se réaliser.

À la nouvelle d'un dégel temporaire de la dette, Joe Weisenthal de Business Insider a déclaré que nous étions thisclose sortir de l'âge de la crise.

Bien sûr, j'espère qu'il a raison.

Optimistiquement, je pense qu'il est droite.

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