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Devez-vous être un écrivain? Euh…

Je ne sais pas si vous avez vu le journaliste indépendant Nate Thayer publier son échange de courriers électroniques avec un employé de l'Atlantique qui a essayé de le faire écrire gratuitement pour le site Web. Il est extrêmement décourageant qu'un écrivain de la stature de Thayer ne soit pas rémunéré pour son travail, mais comme le souligne Alexis Madrigal, éditeur numérique de The Atlantic Online, les aspects économiques du journalisme en ligne sont terribles pour les écrivains. Extrait:

Parce que la vérité est que je n’ai pas une bonne réponse à donner à Nate Thayer ou à d’autres pigistes qui essaient de réussir. Ce n’était jamais une vie facile, mais il y avait des endroits qui paieraient vos dépenses pour rapporter des histoires importantes et vous dédommager en dollars par mot, pas en centimes. Vous pouvez rechercher et créer. Et il y avait des points de vente - pas une tonne, mais certains - qui pourraient vous envoyer un chèque de paie qui vous permettrait de rester à flot.

Puis la transition numérique est arrivée. Le marché de la publicité, dont nous dépendons tous, a commencé à se dégrader. Les annonceurs n'avaient pas à acheterL'Atlantique. Ils pouvaient acheter des publicités sur des réseaux qui avaient déposé un cookie sur les visiteurs de l'Atlantique. Ils pourraient arracher notre public juste en dessous de nous. Et puis, qui savait si les publicités en ligne fonctionnaient bien? Je veux dire, qui sait à quel point les annonces fonctionnent bien? Mais la convention avait établi que les publicités imprimées étaient une chose pour laquelle les gens payaient un montant X et que les publicités numériques devenaient quelque chose que les gens payaient 0,10 fois.

Et tandis que les annonceurs payaient moins cher, il y avait toujours plus de choses à lire. Toutes sortes d'écrits ont été versés sur le Web. La publication médiane était bien pire qu’une histoire tirée au hasard tirée du premier magazine, mais les meilleures choses étaient et sont aussi bonnes que tout. S'appuyant sur cette base énorme, il y a toujours beaucoup de «meilleures choses» à lire maintenant.

Cet essai sur l'économie du journalisme en ligne contient beaucoup plus d'informations que 99% d'entre vous veulent savoir. Mais il est très important que quiconque envisage de faire carrière dans le journalisme ou dans l'écriture comprenne. Savez-vous combien les journaux paient pour des éditoriaux? Très foutu petit. Vous seriez choqué. Lorsque je dirigeais une section de commentaires éditoriaux, nous disposions d'un très petit budget hebdomadaire. Ce n'était pas que l'entreprise était radine. C’est que le modèle économique qui a fait perdurer le papier journal s’effondrait et qu’il n’y avait rien pour le remplacer. Tout devenait numérique, mais la perte de dollars publicitaires était catastrophique. Si vous voulez comprendre comment cela fonctionne, lisez l'article de Madrigal. Certains auteurs pensent qu'ils peuvent être payés à même le pot d'or sous le bureau de l'éditeur, mais ce n'est tout simplement pas vrai.

Madrigal conclut:

Quoi qu'il en soit, le business n'est plus ce qu'il était, mais pour la plupart des gens, ça ne l'a jamais été.

Cela me rappelle le conseil de Rainer Maria Rilke à Franz Kappus, le jeune poète qui a écrit, demandant au grand poète s’il s’engageait dans la vie écrite. Rilke dit en partie:

Il n'y a qu'une chose à faire. Va en toi. Découvrez la raison qui vous commande d'écrire; Voyez s'il a pris racine dans les profondeurs de votre cœur. avouez-vous si vous auriez à mourir s'il vous était interdit d'écrire. Surtout, demandez-vous à l'heure la plus silencieuse de votre nuit:doit J'écris? Creusez en vous pour une réponse en profondeur. Et si cette réponse résonne, si vous répondez à cette question solennelle avec une voix forte et simple “Je dois, "Alors construisez votre vie conformément à cette nécessité.

C'est vrai. C'est tellement, tellement vrai. Et même si la réponse est «oui, je dois écrire», comment allez-vous payer les factures? Lisez la première partie de l'essai de Madrigal. Ici, je vais vous faire commencer:

Mec, je sens tout le monde à quel point il est effrayant d'être dans le journalisme. Lorsque j’ai fait la transition d’une carrière en fiction associée à la rédaction de rapports de recherche dans le journalisme à temps plein, je me suis presque noyé dans une mer de dettes et de doutes. J'écrivais des articles sur mon propre blog, que presque personne n'a lus, mais c'est grâce à l'aide de mon épouse, qui m'a aidé, à obtenir quelques concerts en écrivant pour des sites Web connus. Je me suis fait payer 12 dollars par poste. L'autre était généreux et j'ai eu 50 dollars. J'étais vraiment reconnaissant d'avoir cette tête dans le monde. Je me souviens avoir marché dans la Mission dans Bartlett Street et m'être dit à voix haute: «Je suis un écrivain. Je suis écrivain! Je suis un écrivain! »C'était tout ce que je voulais être depuis l'âge de 16 ans. Et je le faisais.

Sauf que je ne le faisais pas. Chaque jour qui passait, je vidais le peu d’argent que j’avais. J'ai commencé à vendre tout ce que j'avais acquis jusqu'à ce point de ma vie et qui avait une valeur. Après que le dernier acheteur de Craigslist soit parti avec mes affaires, je me tenais dans le salon de notre appartement, regardant fixement les livres et pleurant.

Si vous êtes un journaliste en herbe, veuillez lire le texte de Madrigal. Sachez ce que vous allez faire si vous choisissez cette vocation. Il ne ment pas.

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