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Pourquoi le conservatisme n'est pas simplement anti-Obama ou anti-gauche

Le sale secret d'Obama est qu'il est vraiment un conservateur non-fou. ow.ly/iVuom

- Bruce Bartlett (@BruceBartlett) 14 mars 2013

Au cours des deux premières années de l'administration Clinton, le Congrès démocrate a adopté une interdiction des armes d'assaut, une augmentation des taxes et un projet de loi criminalisant les manifestants anti-avortement (loi sur la liberté d'accès aux cliniques, ou FACE). Clinton a tenté en vain d'abolir l'interdiction faite aux homosexuels de servir dans l'armée - une idée plutôt choquante en 1993 - alors que sa femme prônait une refonte des soins de santé beaucoup plus progressive qu'Obamacare. Aujourd'hui, on se souvient de Bill Clinton comme d'un modéré réformateur de l'aide sociale, mais quand il en a eu l'occasion, il a poussé le programme libéral aussi loin que possible.

En revanche, quand Obama avait une main aussi forte au Congrès, son accomplissement le plus à gauche consistait à inscrire dans les lois une réforme de la santé qui présentait des similitudes frappantes avec l'alternative de 1993 de la Heritage Foundation à Hillarycare. Pourtant, même des gens très intelligents vous diront qu'Obama est le président le plus à gauche de l'histoire américaine. Il n'est même pas le président le plus à gauche des 20 dernières années.

Cela ne fait pas de lui un conservateur philosophique, bien sûr. Mais Obama fait preuve de beaucoup plus de «stand-standisme» que de ferveur idéologique. Le progressisme lui-même est loin d'être révolutionnaire en 2013: Obama s'est engagé à soutenir le mariage homosexuel à un moment où 51% des républicains de moins de 30 ans le font également. Cette question - que les radicaux n’ont jamais trouvée très radicale - fait l’objet d’un débat depuis deux décennies. Et c’est toujours, pour les personnes plus âgées de droite, la pointe de l’innovation de gauche.

Aucune théorie économique de gauche ne conteste le néolibéralisme. Le programme d’Obama est keynésien - c’est-à-dire qu’il s’inspire d’idées neuves il ya 80 ans - et que son keynésianisme est tiède aux yeux de personnalités comme Paul Krugman, qui ne sont pas elles-mêmes bolcheviks. Il y a beaucoup de mauvaises idées à gauche, mais ce sont toutes des idées anciennes.

D'autre part, la dernière décennie a vu la naissance de nouvelles mauvaises idées passionnantes, à commencer par celle de fomenter la révolution dans tout le Moyen-Orient. Nous avons déjà une économie excessivement financiarisée, mais alors que la gauche a joué un rôle considérable dans cette évolution, l'idée qu'il n'est pas dangereux de concentrer la richesse dans très peu de mains - ou que les travailleurs américains devraient être en concurrence pour des salaires égaux terrain avec des milliards de personnes dans les pays en développement - est caractéristique de la philosophie économique de la droite. Si vous deviez dire si l'Amérique risquait davantage de basculer vers le communisme ou la ploutocratie, pourriez-vous honnêtement répondre au «communisme»?

Une politique étrangère trop militarisée et hyper-militarisée qui ne nous protège pas de son propre revers; la misère de la classe moyenne américaine; la faiblesse structurelle du système financier mondial; la diminution de la vie privée au milieu de la pression des intrusions technologiques et du goût de masse; et la fragmentation politique / culturelle qui prive la société ainsi que le gouvernement de la capacité d'agir - toutes ces choses transcendent la compréhension américaine du spectre gauche-droite à la fin du 20ème siècle. Si votre idée du conservatisme est qu’elle est «anti-gauche», vous ne livrerez pas les batailles les plus importantes.

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